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A Virgin Galactic está a trabalhar no conceito LauncherOne: Lançamento de satélites a partir do WhiteKnight Two

http://www.flightglobal.com

A Virgin Galactic está a trabalhar no conceito do foguetão LauncherOne que será capaz de colocar um mini-satélite em órbita. O estudo deverá estar concluído em meados de 2010 e é uma continuidade em relação a um trabalho anterior que concluíra que o avião-mãe WhiteKnight Two seria capaz de transportar um foguetão construído inteiramente com materiais compósitos e de dois andares poderia colocar em órbita um satélite com até 200 kg de peso.

O preço de cada um destes satélites não será superior a 2 milhões de dólares cada e a empresa espera ter o sistema pronto um ano depois das suas operações de turismo espacial estarem operacionais, isto é, em 2011.

A Virgin Galactic ainda não determinou se o novo foguete será construído por si, ou por um parceiro como a Aerojet ou a Northrop Grumman. Nem sequer se será reutilizável ou não. Parcerias com empresas especializadas na construção de pequenos satélites, estão também sobre a mesa e serão decididas até meados do próximo ano.

O projeto será financiado por uma empresa do Abu Dhabi que em julho de 2009 anunciou um investimento de 280 milhões de dólares na Virgin Galactic e é apenas um de muitos investimentos externos que os países do Golfo estão a fazer pelo mundo, desde estaleiros alemães a administrações portuárias norte-americanas e que resultam da acumulação de lucros extraordinários da exportação de petróleo. O facto dos milhões de dólares do petróleo – que geralmente são aplicados com elevado critério – estarem agora também a verter para a emergente indústria do turismo espacial indica que esta é uma fonte de rendimentos promissora…

Fonte:
http://www.flightglobal.com/articles/2009/11/04/334386/virgin-galactic-considers-new-satellite-design.html

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O SpaceShipTwo continua a fazer testes com sucesso…

O SpaceShipTwo, está cada vez mais próximo da realidade… A sua nave-mãe, designada WhiteKnightTwo já realizou, em dezembro, o seu primeiro voo. A nave-mãe é propulsionada por quatro motores a jato da Pratt and Whitney, e nos testes de dezembro, todos foram testados, enquanto que nos testes anteriores apenas tinham sido usados dois.

Nenhum problema foi detetado nestes ensaios e mais ensaios serão realizados em 2009 com o par WhiteKnightTwo / SpaceShipTwo. Estes testes continuarão até que a Virgin Galactic esteja pronta a começar a colocar em órbitas baixas os turistas espaciais que já lhe compraram os bilhetes.

Os feitos da companhia do milionário Richard Branson devem ser acompanhados por todos aqueles que se interessam pela exploração espacial. Desde logo a sua abordagem original e criativa, consegue colocar cargas em orbitas baixas por uma fração dos custos oferecidos pelos sistemas convencionais, demonstrando que muitas vezes os privados conseguem cumprir melhor aquilo que os Estados fazem pior e mais caro. Se o factor critico, que é a Segurança for aqui assegurado, não faltará muito tempo para que a Virgin se junte à SpaceX no lucrativo mercado comercial de lançamento de satélites… Apostamos.

Fontes:
http://www.dvorak.org/blog/2008/12/22/maiden-flight-of-burt-rutans-whiteknighttwo-at-mojave/
http://www.tgdaily.com/content/view/40679/113/

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O SpaceShipTwo da Virgin Galactic e as promessas de lançamento de satélites a baixo custo…


(Video publicitário do SpaceShipTwo da Virgin Galactic)

A Virgin Galactic mostrou ao público um modelo da SpaceShipTwo que vai transportar seis passageiros e dois pilotos a altitudes sub-orbitais de mais de cem quilómetros. Os vôos devem demorar cerca de duas horas e meia, dos quais apenas cinco minutos de voo sem gravidade. O veículo suborbital SpaceShipTwo será transportado até uma altitude de 15 Km pelo White Knight Two sendo então largado e ascendendo até aos 100 Km graças aos seus motores-foguete. Cada voo custará 200 mil dólares a cada passageiro e existem já 200 reservas, o que representa 30 milhões de dólares depositados nas contas da Virgin… Nesta lista estão nomes como o físico britânico Stephen Hawking e como… Victoria Principal. Sim, aquela do Dallas…

Mas a maior promessa do Virgin Galactic nem é a possibilidade de levar ao Espaço um turista mais ou menos endinheirado (espera-se que os preços por viagem desçam muito daqui a cinco anos), mas a possibilidade que será testada a partir de finais de 2009 de lançar pequenos satélites para órbitas baixas, não a partir do SpaceShipTwo, mas utilizando o avião-mãe White Knight Two e um outro tipo de foguete, carregando um satélite, mas mais combustível e que poderia implicar uma grande poupança aos custos normais por kilograma de lançamentos de satélites deste tipo (20 mil dólares por Kg, como se pode ler AQUI). E se a empresa o conseguir fazer – e nada indica que possa encontrar aqui grandes dificuldades – isso provará aquilo que defendo: uma empresa privada, propulsada pelo lucro pode conceber, implementar e gerir uma actividade de uma forma mais eficiente que uma pesada estrutura “estatal” ou pública… E por uma fracção do custo. Haja (nem sempre há) a inteligência e a vontade para estabelecer limites e mecanismos de controlo como aqueles que (por exemplo), não existiram na acção do Banco de Portugal sobre o BCP…

Fonte:
New Scientist

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