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Taurus 2: A resposta da Orbital à reformulação da política espacial dos EUA

Taurus 2: a resposta da Orbital (http://www.nasa.gov)

Taurus 2: a resposta da Orbital (http://www.nasa.gov)

Existem atualmente nos EUA, várias empresas empenhadas em estabelecer programas viáveis de lançamentos comerciais de satélites. Uma das mais importantes é a Orbital Sciences, ativa já há mais de 30 anos e que trabalha atualmente num novo veículo espacial capaz de fazer voos de abastecimento para a Estação Espacial Internacional.

O veículo da Orbital é conhecido como Cygnus e o seu lançador é o Taurus 2 devendo ser lançado pela primeira vez já em 2011. A empresa emprega mais de 3500 pessoas em várias instalações nos EUA e foi responsável no passado pelos lançamentos Pegasus para clientes comerciais e pelos lançamentos Minotaur para a USAF.

A Orbital tem agora um contrato no valor de 1,9 biliões de dólares para enviar oito voos de reabastecimento para a Estação Espacial Internacional (ISS). A SpaceX tem um contrato semelhante para os seus foguetões Falcon 9 e cápsulas Dragon no valor de 1,6 biliões.

O foguetão Taurus 2 depende de um motor de combustível líquido AJ26 no seu primeiro estádio, um motor que tecnologicamente é um descendente direto do foguetão pesado russo N-1 que deveria ter colocado um cosmonauta russo na Lua, antes dos EUA, não tivesse sido este grande foguetão sido desenvolvido de forma tão apressada… O primeiro Taurus 2 e o módulo Cygnus serão enviados para o local de lançamento em Wallops Island, Va., onde o lançamento terá lugar até ao final deste ano.

O módulo Cygnus da Orbital será capaz de levar cargas pressurizadas até à ISS com até 2700 kg e embora tenha sido desenhada “com padrões de segurança humanos”, não deverá levar astronautas até à ISS.

Em março passado, Obama anunciou o cancelamento do programa Constellation como sucessor do Space Shuttle e para reorientar os recursos alocados a este programa às empresas privadas como a Orbital e a SpaceX. O problema é que no processo os fornecedores normais da NASA, como a Boeing ou a Lockheed Martin, também são “empresas privadas” e parecem ter sido excluídas deste bolo, com um grande impacto potencial no emprego mais qualificado e nos resultados financeiros destas empresas.

Fonte:

http://www.space.com/businesstechnology/orbital-sciences-new-spaceship-100316.html

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O Falcon 9 está a apenas alguns meses do seu primeiro lançamento

O último teste de motor do novo lançador Falcon 9 foi completado com sucesso. Assim, a SpaceX está a apenas alguns meses de realizar o seu primeiro voo a caminho da Estação Espacial Internacional (ISS).

O teste consistiu num disparo do motor de segundo estádio pela duração total do seu voo.

O foguetão possui dois andares e foi concebido para levar a cápsula Dragon até à ISS.

Além da SpaceX, também a Orbital Sciences Corporation recebeu fundos da NASA para no âmbito do programa COTS “Commercial Orbital Transportation System“, mas esta empresa está nitidamente mais atrasada que a SpaceX num programa inovador e que após o último voo do Space Shuttle será a única forma (além das Soyuz russas) a única forma que os EUA terão daqui a alguns meses para colocarem os seus astronautas na ISS.

Fonte:
http://www.foxnews.com/scitech/2010/01/07/spacexs-falcon-rocket-cleared-spaceflight/

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O futuro dos EUA no Espaço: Cooperação com empresas privadas? (SpaceX e Orbital)

A “Estação Espacial Internacional” (ISS) depende de abastecimentos regulares em ar, água e comida para os seus tripulantes, além de combustível para se manter em órbita estável. Por isso, com a retirada de circulação dos últimos 3 Shuttles em 2010 os EUA deixarão de poder participar nesses vitais abastecimentos. Na altura, os astronautas norte-americanos a bordo da Estação vão depender dos russos para chegar e sair da ISS, mas também do ar, água e da comida trazida pelos cargueiros Progress russos… Suprema humilhação.

Os atrasos do novo lançador dos EUA, o duo Ares-Orion, fazem com que este esteja apenas disponível a partir de 2015 e com o Shuttle fora de serviço em 2010 isso implica cinco anos sem capacidade de lançamentos tripulados. De facto, a coisa é ainda mais grave, porque em abril do ano passado, a NASA informou o Congresso dos EUA que deixaria de comprar espaço nos cargueiros russos Progress a partir de 2011. Assim, e com a NASA fora da equação, restam a ESA europeia com os seus ATVs e o Japão. Ou então, opções privadas de empresas norte-americanas. A NASA em 2006 tinha aberto a possibilidade de empresas particulares desenvolverem um sistema próprio para enviar abastecimentos para a ISS. Em dezembro de 2008, a NASA seleccionou duas empresas, a SpaceX e a Orbital Sciences Corporation para essa tarefa, algo que terão que começar a fazer a partir de 2016.

Elon Musk da SpaceX afirmou que “mesmo quando o Ares-Orion estiver pronto, é desperdício usá-lo para abastecer a Estação. Será incrivelmente dispendioso. Assim a NASA olhou para o sector privado para resolver o problema.”

A SpaceX vai abastecer a ISS com uma versão do seu foguetão Falcon 9, um lançador capaz de colocar quase 10 toneladas de carga útil em órbitas baixas.

//www.skyrocket.de)

(O Taurus 2 in http://www.skyrocket.de)

O Falcon 9 será capaz de colocar em órbita a cápsula Dragon, com três metros e meio de diâmetro, transportando até 2500 kg de carga ou uma tripulação de até sete astronautas. A Dragon regressará à Terra recorrendo a paraquedas para refrear a sua queda até uma amaragem, usando o mesmo método que as cápsulas Apollo. O foguetão Falcon 9 colocará o Dragon em órbita após o que este manobrará de forma autónoma até chegar à ISS. A cápsula estará equipada com uma torre de fuga, de garantirá a ejecção da Dragon em caso de anomalia séria com o foguetão lançador.

O primeiro teste real com o par Falcon 9-Dragon terá lugar em 2010, com uma missão real ainda no mesmo ano, de acordo com os planos da SpaceX.

Além da SpaceX, também a Orbital Sciences Corporation tem uma solução para o envio de abastecimentos para a ISS. A sua solução consiste no foguetão Taurus 2 e da cápsula Cygnus. Contudo, a Cygnus será muito mais limitada do que a Dragon da SpaceX, já que não foi concebida para transportar astronautas para o Espaço, apenas carga útil. A capsula da Orbital poderá transportar até duas toneladas, com módulos pressurizados e despressurizados, como o ATV europeu. Como a SpaceX, a empresa espera realizar o seu primeiro teste na última parte de 2010. O Taurus 2 encontra as suas origens no reputado e fiável foguetão Delta 2, que deixará de ser usado por volta de 2010 e substituído pelos Atlas 5 e pelo Delta 4.

Estas duas soluções, que são perfeitamente compatíveis entre si poderão conceder à NASA os meios suficientes para manter a sua presença autónoma no Espaço e garantir a transição a partir do Shuttle… Poderão até constituir uma alternativa viável mas mais ligeira e menos onerosa aos sistemas atuais da NASA…

Fonte:
http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7800721.stm

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