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O Mistério dos Percloratos de Marte…

Mars Phoenix Lander em http://pal2pal.com

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A sonda da NASA “Phoenix Mars Lander” permitiu no ano passado identificar a presença de água congelada no pólo norte do Planeta Vermelho.  Ora a mesma sonda permitiu também identificar a presença de um tipo especial de sal que poderá ser muito importante para a existência de vida em Marte. Estes sais, são conhecidos como “Percloratos” e parecem formar uma camada subterrânea sobre o gelo de água do pólo norte.

A Phoenix tocou a superfície marciana numa região designada como “Vastitas Boreals” em 25 de maio de 2008, mantendo-se ativa aqui durante mais de cinco meses, cavando e analisando partes do solo marciano, comprovando a presença de gelo de água no local e até de neve em Marte. As análises realizadas pelo laboratório da sonda revelaram que o solo era alcalino (quando se pensava que o regolito era ácido) e um intrigante material que insistia em ficar colado à pá da sonda. Entre estas descobertas, constava a dos percloratos, identificados pelo microscópio da sonda e fora completamente inesperados como descreveu o investigador principal da equipa na reunião em que anunciava a perda de contato com a Phoenix.

Os percloratos podem levar a que a camada polar de gelo em Marte se mova… O que explicaria algumas caraterísticas geológicas observadas no pólo norte marciano, já que os percloratos, situados abaixo do gelo poderiam facilitar o seu deslizamento. Estes compostos têm também a propriedade de captar água a sua presença numa percentagem entre 2 a 3% no solo onde aterrou a sonda explica porque é que esta encontrou água com tanta rapidez. Os percloratos são também uma possível fonte de energia para micróbios e logo… mais uma esperança para aqueles que (como eu) ainda esperam vir a encontrar alguma forma de vida em Marte…

Fonte:
http://www.space.com/scienceastronomy/090414-st-perchlorate-sludge.html

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Haverá vida na região do Olympus Mons, em Marte?

Um dos locais mais suportar ainda hoje vida em Marte é o gigantesco vulcão conhecido como “Olympus Mons“. É verdade que ainda não existem provas claras  que Marte teve mesmo vida… e nem mesmo o famoso meteorito marciano ALH84001 (ver AQUI) não foi capaz de esclarecer a resposta a essa pergunta até hoje. Mas alguns cientistas estão a focar a sua atenção no Olympus Mons, um vulcão gigantesco, incomparavelmente maior do que qualquer vulcão terrestre, e possuindo uma área total que se estende por 241.401 metros da superfície do planeta Vermelho. Ora, na Terra a presença de tanto material vulcânico sugere a presença de argilas formadas pela presença de água (algo que pode ser observado em vários locais, na Terra). Essa foi a conclusão de um grupo de geofísicos do “Lunar and Planetary Institute“, ligado à NASA que recorrendo a simulações de computador pôde explicar a singular forma do vulcão através da presença de grandes áreas de sedimentos, responsáveis pela sua forma assimétrica. E se houve sedimentos… Então houve água.

A sonda europeia “Mars Express” nos últimos anos já encontrou vários depósitos de argila em Marte e suspeita-se que sob o vulcão existe uma camada com varias centenas de metros de espessura.

Recentemente, a sonda marciana Phoenix encontrou gelo de água no pólo norte marciano. Por isso, não é impossível presumir que exista também gelo na região do grande vulcão marciano e se houver água com argila as hipóteses de persistir aqui alguma forma de vida aumentam significativamente. o calor geotermal, a humidade, a argila, são todos factores que podem suportar vida microbiana (termófilos) no subsolo sob o vulcão… Talvez seja esta a misteriosa fonte de metano que se sabe existir em Marte que ainda recentemente noticiámos por aqui.

Fontes:

http://www.space.com/scienceastronomy/090304-mars-volcano-water.html
http://www.lpi.usra.edu/features/marsMountain/

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Confirmado: Gelo de água em Marte!

(http://www.blogsmithmedia.com)

A NASA confirmou no seu site Twitter:

Whoohoo! Was keeping my eye on some chunks of bright stuff & they disappeared! Sublimated! So it can’t be salt, it’s ice: http://is.gd/lFa
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Are you ready to celebrate? Well, get ready: We have ICE!!!!! Yes, ICE, *WATER ICE* on Mars! w00t!!! Best day ever!!
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Ou seja, já se sabia que aquelas manchas brancas expostas pelo braço robótico da Mars Phoenix podiam ser gelo de dióxido de carbono, sal ou gelo de água. Mas estas imagens, captadas a 15 e a 17 de Junho, respectivamente mostram claramente a sublimação de gelo de água na trincheira que os cientistas designaram de “Dodo”, conforme se pode ver AQUI

Note-se ainda que desde 2002 que a sonda “Mars Odyssey”, havia identificado como muito elevada a probabilidade haver em Marte gelo de água… Algo que agora foi confirmado e que deverá ser novamente comprovado dentro de dias quando forem conhecidos os resultados das análises químicas que a Phoenix está a realizar às amostras recolhidas esta semana.

Fonte:

http://twitter.com/MarsPhoenix

http://science.nasa.gov/headlines/y2002/28may_marsice.htm

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