Posts Tagged With: Mars Express

Sobre o “mistério do metano” de Marte

A Mars Express (http://www.esa.int)

A Mars Express (http://www.esa.int)

Pensava-se que Marte era um planeta geologicamente morto. Até agora. Em 2004, descobriu-se que havia metano na ténue – mas existente – atmosfera marciana. A presença de metano significava que ou havia vida – já que na Terra essa é de facto uma das suas origens – ou que havia atividade vulcânica.

O mistério do metano de Marte teve o seu início em 2003, com a chegada da sonda europeia Mars Express e quando o seu instrumento “Planetary Fourier Spectrometer” (PFS) começou a identificar vários gases na atmosfera marciana, entre os quais algo de inesperado: o Metano. A descoberta foi depois confirmada por telescópios terrestres.

Acredita-se que o metano marciano tenha condições para se manter estável durante 300 anos. Por isso, seja la qual for o processo de geração deste gás, há uma forma de o ir renovando, caso contrário, já não haveria metano em Marte. Uma investigação realizada no começo deste ano revelou concentrações deste gás em três regiões de Marte, o que significa que nestas regiões algo o está a produzir… Seja atividade vulcânica ou atividade biológica.

Contudo, os modelos teóricos que estimavam que o metano fosse capaz de resistir 300 anos na atmosfera não se confirmaram. De facto, já em começos de 2006, quase todo o gás detectado dois anos antes já tinha desaparecido. Isto significa que os modelos estavam errados e que algo de inesperado estava a remover o metano a uma velocidade muito elevada.

Um estudo da ESA, publicado recentemente, veio colocar em dúvida estes modelos. Algo em Marte estava a remover o metano 600 vezes mais depressa que o inicialmente previsto. E esse é atualmente um dos maiores mistérios de Marte.

A resposta ainda não é conhecida. Mas deve existir na superfície do Planeta Vermelho: ou se trata de um composto químico desconhecido com a capacidade de remover grandes quantidades de metano em pouco tempo e se o há, então as moléculas orgânicas são severamente atacadas e será muito mais difícil encontrar vida em Marte. A menos que… Este metano esteja ele próprio a ser consumido por um processo biológico desconhecido… Uma forma de vida?

Fontes:
http://www.spaceref.com/news/viewpr.rss.html?pid=28930

http://www.esa.int/esaMI/Mars_Express/SEMB9OE3GXF_0.html

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Haverá vida na região do Olympus Mons, em Marte?

Um dos locais mais suportar ainda hoje vida em Marte é o gigantesco vulcão conhecido como “Olympus Mons“. É verdade que ainda não existem provas claras  que Marte teve mesmo vida… e nem mesmo o famoso meteorito marciano ALH84001 (ver AQUI) não foi capaz de esclarecer a resposta a essa pergunta até hoje. Mas alguns cientistas estão a focar a sua atenção no Olympus Mons, um vulcão gigantesco, incomparavelmente maior do que qualquer vulcão terrestre, e possuindo uma área total que se estende por 241.401 metros da superfície do planeta Vermelho. Ora, na Terra a presença de tanto material vulcânico sugere a presença de argilas formadas pela presença de água (algo que pode ser observado em vários locais, na Terra). Essa foi a conclusão de um grupo de geofísicos do “Lunar and Planetary Institute“, ligado à NASA que recorrendo a simulações de computador pôde explicar a singular forma do vulcão através da presença de grandes áreas de sedimentos, responsáveis pela sua forma assimétrica. E se houve sedimentos… Então houve água.

A sonda europeia “Mars Express” nos últimos anos já encontrou vários depósitos de argila em Marte e suspeita-se que sob o vulcão existe uma camada com varias centenas de metros de espessura.

Recentemente, a sonda marciana Phoenix encontrou gelo de água no pólo norte marciano. Por isso, não é impossível presumir que exista também gelo na região do grande vulcão marciano e se houver água com argila as hipóteses de persistir aqui alguma forma de vida aumentam significativamente. o calor geotermal, a humidade, a argila, são todos factores que podem suportar vida microbiana (termófilos) no subsolo sob o vulcão… Talvez seja esta a misteriosa fonte de metano que se sabe existir em Marte que ainda recentemente noticiámos por aqui.

Fontes:

http://www.space.com/scienceastronomy/090304-mars-volcano-water.html
http://www.lpi.usra.edu/features/marsMountain/

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Metano: Prova da vida em Marte ou… os extraterrestres também evacuam?


(O planeta Marte in http://features.csmonitor.com)

A NASA anunciou ter descoberto no planeta Marte grandes quantidades de metano, em quantidades tais que a possibilidade de ser o produto de atividade biológica é muito elevada. As 19 mil toneladas de metano foram libertadas da superfície no final do verão de 2003. Três anos depois, todo este metano tinha desaparecido, por efeito da luz solar (que o decompõe) e confirmando que existe algures no solo uma importante fonte de emissões do gás. No planeta Terra, o metano provém sobretudo da atividade de animais e da decomposição bacteriana de animais e plantas. Os vulcões são outra fonte, ainda que de muito menor escala. Ora como em Marte não existem vulcões conhecidos e em atividade suficientes, o gás só poderá estar a ser produzido por fontes biológicas.

A fonte mais provável deste metano é a presença de grandes colónias de micróbios no subsolo do pólo norte marciano, onde resistem melhor à falta de uma atmosfera protectora e à radiação solar.

Embora existam atualmente duas sondas norte-americanas e uma europeia girando em torno do Planeta Vermelho, a descoberta foi feita a partir da Terra através do uso dos telescópios gigantes no Hawai, mas em 2004, a zona europeia Mars Express já tinha identificado vestígios de metano em Marte, numa quantidade muito inferior e sem a concentração agora detectada, mas a descoberta atual é a prova isolada mais importante até agora encontrada da existência de pequenos (minúsculos, aliás) “homens verdes” em Marte…

Fontes:

http://www.foxnews.com/story/0,2933,479997,00.html
http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7829315.stm

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A sonda “Mars Express” encontra novas provas da existência de água líquida no passado marciano

//www.utahskies.org)

(A sonda marciana "Mars Express" in http://www.utahskies.org)

O “OMEGA imaging spectrometer” instalado na sonda marciana europeia “Mars Express” expôs a existência de sulfatos e óxidos ferrosos no planeta vermelho. As concentrações destes compostos químicos que se formam apenas na presença de água líquida foram localizadas na cratera “Aram Chaos” que se localiza a 280 km dos “Valles Marineris”.

Esta descoberta vem confirmar as idênticas às feitas pelo rover marciano Opportunity diretamente no solo em Meridiani Planum e demonstram que a existência de água em várias regiões de Marte e sobretudo quanto comum ela era num passado geologicamente mais ou menos próximo de nós.

Fonte:
http://www.marsdaily.com/reports/Ferric_Oxides_And_Sulfates_In_Equatorial_Regions_Of_Mars_999.html

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Os glaciares de Marte

(Imagem da câmara HRSC da sonda “Mars Express” que mostra estruturas formadas por glaciares in

http://www.esa.int)

A imagem acima apresentada, captada pela sonda europeua “Mars Express” é a primeira prova da existência em tempos relativamente recentes de glaciares no Planeta Vermelho. Já eram conhecidas várias provas de glaciares noutras latitudes de Marte, alguns até no equador, mas todos com vários milhões de anos de idade. Qualquer um deles é um bom local para procurar água e serão investigados mais cedo mais tarde em busca desse elemento e da vida que poderá ter-se desenvolvido em torno dele. A novidade com este glaciar é que terá estado ativo em data muito mais recente, e logo, sobrevivido à evaporação da maioria da água marciana. O glaciar terá sido protegido por uma camada de poeira e assim terá evitado a total evaporação. Se se confirmar a existência deste glaciar, então isso implica também que a mudança climática em Marte ocorreu nos últimos milhões de anos, algo que já tinha sido referido por alguns astronómos e que estes novos dados da sonda europeia “Mars Express” podem vir agora a confirmar e que significam que enquanto que os primeiros homínideos evolucionavam em África e passavam daqui para a África e para a Europa, havia água líquida em Marte, e, provavelmente, vida de alguma forma idêntica aquela que coabitava com os nossos antepassados.

Fonte:
http://www.esa.int/esaMI/Mars_Express/SEMN3IRMD6E_0.html

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