Posts Tagged With: LCROSS

Que calor é aquele que apareceu na cratera onde caiu a LCROSS?

Já por aqui falámos do impacto da sonda LCROSS contra uma cratera do pólo sul da Lua. E do quanto pouco espantoso ele foi… E como ainda não foram encontrados os esperados vestígios de água, resultantes da evaporação do gelo de água que se esperava que estivesse no fundo dessa cratera.

Bem, pela área da água na Lua, nada a assinalar, portanto. Mas neste impacto houve algo que está a intrigar os investigadores: o Lunar Research Orbiter (LRO) que sobrevoou o local apenas 90 segundos depois detectou um inusitado aumento de temperatura no local. Os investigadores da NASA estão a tentar apurar a fonte.

A LRO curiosamente foi lançada precisamente pelo LCROSS, um estágio do foguetão Centaur de 2,5 toneladas que se despenhou – intencionalmente – na Lua com a intenção de levantar poeira e detritos que deveriam expor a presença de gelo de água. De água, nem vestígios, mas em compensação, há calor e muito, já que para ter sido detectado pela sonda, não pode ser um simples resultado do impacto, admite a equipa da LRO que trabalha agora sobre este “mistério”.

Note-se que o fundo desta cratera está resguardado por altas paredes que o protegem dos raios solares e que garantem uma temperatura negativa constante. Mas não agora… O pico de calor era ainda detetável duas horas depois do impacto quando a LRO tornou a sobrevoar o local. Qual será a sua causa? Não havia combustível suficiente para o explicar e a Lua é -julga-se – geologicamente morta. Francamente, não sei o que dizer. Nem a NASA. Até agora.

Fonte:
http://dsc.discovery.com/news/2009/10/14/lunar-crash-temperature.html

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A missão lunar “suicida” da LCROSS “Lunar Crater Observation and Sensing Satellite”

(A missão lunar "suicida" da LCROSS "Lunar Crater Observation and Sensing Satellite" in http://msnbcmedia1.msn.com)

A missão lunar da NASA designada como LCROSS “Lunar Crater Observation and Sensing Satellite” que a agência espacial norte-americana espera lançar para o nosso satélite natural nos começos de 2009 tem como principal objetivo procurar água gelada numa cratera lunar que está sempre protegida da luz solar no pólo sul da Lua. A descoberta de quantidades significativas de água na Lua poderá ser determinante para o estabelecimento de uma base permanente na Lua e foi por essa razão que a NASA vai lançar estes dois “impactadores pesados” para avaliar se a teoria que coloca gelo de água nestes locais tem alguma base concreta.

A LCROSS vai penetrar no solo de uma cratera lunar que nunca é banhada pelos raios solares enviado esses “impactadores” que lançarão materiais que depois telescópios terrestres poderão analisar procurando pela presença de água, hidrocarbonetos e outros materiais hidratados.

A missão depende do trabalho da “Northrop-Grumman” e é uma chamada “missão de baixo custo” (79 milhões de dólares) usando muito equipamento da anterior missão “Lunar Propector” e não será lançada por um foguetão próprio, mas viajará como parte da carga da “Lunar Reconnaissance Orbiter” (LRO), uma sonda que foi concebida para encontrar locais de aterragem para futuras missões tripuladas e aprofundar o mapeamento da Lua e que será lançada em 28 de Outubro por um foguetão Atlas 5. A LRO vai chegar à Lua em apenas 4 dias, mas a LCROSS terá ainda que cumprir um delicado e lento processo de manobra orbital que demorará três meses até um ponto em que um foguete “Centaur” irá lançar os “impactadores” para a cratera alvo.

A missão “Lunar Propector” identificou grandes quantidades de hidrogénio no Pólo Lunar, quando se despenhou intencionalmente também sobre uma cratera e essa descoberta levou à LCROSS, para procurar determinar se este hidrogénio estava aqui isolado ou se em moléculas de água gelada.

Fontes:
http://lcross.arc.nasa.gov/
http://www.msnbc.msn.com/id/23371839
http://www.northropgrumman.com/
http://lunar.arc.nasa.gov/
http://lunar.gsfc.nasa.gov/
http://www.twitter.com/LCROSS_NASA

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