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A NASA anunciou que o telescópio espacial Hubble encontrou dióxido de carbono num planeta extrasolar

//stevyncolgan.blogspot.com)

(Uma das criaturas que Carl Sagan julgava poderem existir em Júpiter in http://stevyncolgan.blogspot.com)

A descoberta representa um passo muito importante para encontrar vestígios de vida extraterrestre. Contudo, parece não o caso deste planeta… Desde logo, porque não se trata aqui de um planeta de tipo terrestre. O planeta, designado por HD 189733b está demasiado próximo da sua estrela para poder suportar vida, tal qual como a conhecemos, mas a descoberta demonstra pelo menos a viabilidade tecnológica para encontrar CO2 num outro planeta, de condições mais amenas e que depois poderá ser estudado de forma mais aturada de forma a encontrar outras provas (como metano) mais cabais da existência de vida. Esta estrela já antes tinha saído nas notícias – mas talvez não tenham retido as mesmas devido ao seu memorizável nome – quando o mesmo telescópio espacial Hubble encontrou aqui vestígios de vapor de água e, mais tarde… metano! Estas observações foram depois corrobadas pelo “Spitzer Space Telescope“. A descoberta é mais uma prova da utilidade do Hubble e da boa decisão que foi a sua manutenção em órbita, até 2013, altura em que será substituído pelo “James Webb Space Telescope“, o qual será muito mais competente que o Hubble (lançado em 1990) para detetar este tipo de marcadores, pelo que se espera muito dele neste domínio da exobiologia…

O CO2 foi detetad pelo “Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer” (NICMOS), um instrumento que analisa a luz infravermelha que é emitida pelo planeta situado a mais de 63 anos-luz e identifica os gases que compõem a sua atmosfera em função da forma como as atmosferas planetárias absorvem certos comprimentos de onda e como cada gás tem a sua assinatura especial foi possível identificar não só CO2, como metano, vapor de água e até monóxido de carbono, todos no mesmo planeta.

Na Terra, existe uma ligação direta entre o CO2 e a atividade biológica, mas estamos perante um planeta gigante, da mesma classe de Júpiter, logo, sem superfície sólida e muito quente (porque próximo da sua estrela). Não poderá portanto ser abrigo do tipo de forma de vida que a Terra acolhe. Mas não é de excluir certos tipos de vida mais ou menos exótica como as bactérias extremófilas da Terra ou como os “balonistas” que Carl Sagan sonhava poderem existir na atmosfera de Júpiter e certamente que esta técnica aqui usada ainda nos vai dar nos próximos tempos muito que escrever… vai uma aposta?

Fontes:
http://www.spacedaily.com/reports/Hubble_finds_CO2_on_extrasolar_planet_999.html

http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5iNvSNzOoEGDBS6hYTT_qgoaCb-jg

http://blog.wired.com/wiredscience/2008/12/hubble-finds-ca.html

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2008/41/full/

http://en.wikipedia.org/wiki/Hubble_Space_Telescope

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As mensagens SMS são mais caras que as enviadas pelo Hubble!

Segundo o professor britânico Nigel Bannister da universidade de Leicester, as mensagens de SMS dos nossos telemóveis são, atualmente a forma mais dispendiosa de comunicação jamais desenvolvida pelo Homem. Os SMS são tão caros, que até os dados que o telescópio espacial Hubble custam várias vezes menos que os enviados através de mensagens de SMS.

O físico e astrónomo chegou a esta notável conclusão a partir do tamanho máximo de uma mensagem de SMS (160 caracteres), os quais consomem 140 bytes, custando assim um total de 477 euros por Mb. E isto considerando o custo médio por SMS no Reino Unido… Que nem é dos países onde essa tarifa é mais elevada (por exemplo, os EUA têm das tarifas de SMS mais elevadas do mundo). O custo dos SMS é particularmente escandaloso quando se compara o preço de transferir cerca de 500 Mb de dados via um contrato normal de acesso à Internet pela AT&T, onde custa 1 dólar ou via SMS, onde custa… 61 milhões de dólares! E recordemo-nos que às companhias de telemóveis o custo real de um SMS se aproxima do zero, já que se limitam a emiti-los quando a rede está desocupada de sinais de voz!

O professor Bannister questionou a NASA sobre os custos de transmitir um Mb desde o Hubble até ao solo, ao que esta respondeu que eram de 1,1 euro, em suma uma mensagem de SMS custa “apenas” 4,2 vezes mais do que se fosse enviada do telescópio Hubble! Imaginem agora a dimensão das margens dos operadores neste serviço! Por isso é que os operadores ficam tão ansiosos durante a época de Natal e de Ano Novo e por isso é que incentivam tanto o negócio das mensagens de texto!

Fontes:

http://www.theregister.co.uk/2008/05/14/txts_r_v_pricey/

http://www.boingboing.net/2008/05/12/sms-data-rate-is-4x.html

http://gthing.net/the-true-price-of-sms-messages/

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Afinal o Hubble não vai cair… para já.

Hubble

(O telescópio espacial Hubble in http://austin.ime.unicamp.br)

 

A NASA confirmou a intenção de oferecer ao telescópio espacial Hubble o prolongamento de vida que a comunidade científica e astronómica já vinha reclamando desde há algum tempo.

 

O Shuttle Atlantis, que será abatido ao inventário em 2010, vai realizar a última viagem ao Hubble para substituir giroscópios envelhecidos e instalar novas câmaras e baterias mais potentes. Estas actualizações vão oferecer ao Hubble mais uma década de contributo científico. Esta será a quinta vez que o telescópio Hubble é visitado desde o seu lançamento, sendo que esta será provavelmente a última de todas, prefaciando a sua desintegração na reentrada pela atmosfera após mais de 30 anos de actividade em que nos ofereceu algumas das mais espantosas fotografias do Universo… Esperemos que por essa data, o seu sucessor já esteja em actividade, já que sucessor do Shuttle… Não vai haver, a menos que consideremos “sucessor” aquelas recauchutadas cápsulas Orion que a NASA está agora a desenvolver.

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