Posts Tagged With: Enceladus

Enceladus: Aumentam as hipóteses de haver aqui vida…

Os geysers de Enceladus (http://nai.arc.nasa.gov)

Os geysers de Enceladus (http://nai.arc.nasa.gov)

Novas imagens captadas pela sonda Cassini da NASA numa aproximação à lua saturnina Enceladus dão indícios novos de que o interior do satélite pode reunir condições para albergar formas de vida extraterrestres.

A Cassini encontrou mais de trinta jatos de vapor de água e gelo de água no hemisfério sul de Enceladus, ou seja, mais vinte do que aqueles que eram previamente conhecidos. As observações da Cassini indicam também que as temperaturas da superfícies de Enceladus por chegar aos menos 73 graus Celsius, bastante menos do que se esperava. Isso reforça tese de que existe água líquida em grutas subterrâneas em Enceladus, um factor essencial para o desenvolvimento de formas de vida.

Fonte:

http://news.discovery.com/space/enceladus-saturn-moon-life.html

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Enceladus torna-se no melhor candidato no Sistema Solar para albergar vida

Um estudo produzido pelos cientistas Nikolai Brillianton, da Universidade de Leicester no Reino Unido e Juergen Schmidt, da Universidade de Potsdam, Alemanha indica que os oceanos de água salgada que se acredita existirem sob a calote de gelo de Enceladus, um satélite de Saturno, têm condições para alojar formas de vida não muito diferentes daquelas que existiam na Terra há alguns milhões de anos.

As observações da sonda Cassini em 2005 revelaram a existência de géiseres com mais de cem metros de altura, de vapor de água e gelo, oriundo de um oceano subterrâneo. O estudo aponta para a existência em Enceladus das três condições fundamentais à eclosão de vida: energia, água líquida e elementos químicos.

Além de Enceladus, crê-se que Europa e Ganimedes, luas de Júpiter, também têm oceanos subterrâneos, mas não tão perto da superfície, ou seja, não apenas a alguns metros, mas quilómetros… Essa característica pode favorecer o envio de uma sonda para Ganimedes, de forma a estudar mais de perto a possibilidade de existência de vida, realizando um furo com apenas alguns metros de profundidade até chegar ao oceano subterrâneo. Até agora, a NASA parece mais focada em enviar um Lander para Europa, enquanto que a ESA colocou o regresso a Titã, como prioritário. Ambos os locais podem alojar vida, de facto, (no caso de Titã, bem exótica…), mas este novo estudo vem colocar Ganimedes também na agenda e talvez ocorra assim um recentramento das prioridades das duas agências espaciais, já que uma missão a Ganimedes seria mais fácil e potencialmente mais produtiva do que uma missão ao exótico Titã ou aos longínquos oceanos de Europa…

Fonte:
http://aeiou.expresso.pt/lua-de-saturno-pode-ter-formas-de-vida=f540140

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Além da Terra, onde mais haverá vida no nosso Sistema Solar? Marte? Europa? Enceladus? Titã? Todos eles?

Há cada vez mais locais no Sistema Solar com capacidade teórica para albergar formas de vida.

Marte e o satélite joviano Europa continuam a ser excelentes candidatos. Marte porque já possuiu água líquida num passado geologicamente muito recente. Há também suspeitas de que possa haver ainda lagos subterrâneos em vários locais… Europa, por sua vez, parece ter um oceano sob uma uma camada de gelo com alguns quilómetros de espessura.

Em Marte os melhores habitates parecem estar não há superfície mas a alguns centímetros ou metros de profundidades onde ainda existe uma hidrosfera. A sonda Phoenix Mars Lander encontrou água líquida na superfície, mas apenas durante um breve período de tempo, já que se congela ou evapora muito rapidamente. Por outro lado, os elevados níveis de radiação cósmica que se abatem sobre a superfície marciana também devem ser muito danosos ao saudável desenvolvimento de qualquer pequena criatura (micróbio, alga ou pequeno inseto ou verme) que possa existir em Marte e que se atreva a viajar pela superfície…

Embora não esteja tão próximo como Marte, outro bom candidato a albergar vida é o satélite joviano Europa, que se acredita ter um oceano salgado sob a sua crosta de gelo profunda de alguns quilómetros. E de facto, é difícil conceber um ambiente mais propicio do que este à presença de vida) calor, água líquida e protecção da radiação solar. É claro que este oceano ainda é meramente teórico e mesmo se existir (como tudo indica) o seu acesso não será fácil, já que se encontra sob alguns quilómetros de gelo.

A pesquisa por vida no Sistema Solar irá conhecer brevemente um salto qualitativo com o “Mars Science Laboratory” (MSL) da NASA que deverá ser lançado em finais de 2011 e que estará equipado com um laboratório de química orgânica capaz de detectar vida microbiana.

Enquanto isso, a Europa continua a desenvolver o seu primeiro rover marciano, o ExoMars, que dará um passo que o MSL da NASA não conseguirá dar: cavar no subsolo marciano também em busca de sinais de vida, e é relativamente provável que a encontre já que é precisamente no subsolo que há mais protecção contra a radiação solar e cósmica (Marte tem uma atmosfera de apenas 1% da da Terra) e onde parece haver gelo de água ou mesmo gotículas de água, como constatou o Mars Polar Lander.

O satélite joviano Europa terá assim que esperar para depois destas investigações marcianas… É que os seus oceanos com mais de três quilómetros de profundidade, além de estarem muito mais longe do que Marte, também não serão fáceis de explorar… Há rumores de que decorrem conversações entre a NASA e a ESA a propósito de uma missão conjunta a Europa, inicialmente apenas um orbitador, seguido depois de um Lander capaz de aterrar e perfurar o gelo até chegar ao oceano subterrâneo. Mas nada ainda está definido para uma missão que não será lançada antes de 2020 e sobretudo, não se sabe ainda como criar um Lander capaz de resistir a um ambiente ainda mais extremo do que Vénus (radiação, temperaturas baixas e falta de atmosfera) e ainda assim conseguir brocar gelo que pode ter até cinco quilómetros de profundidade, chegar a um oceano com 3 quilómetros de profundidade, etc, etc. Ou seja, até que pode haver vida em Europa, mas que ela está bem escondida, isso ninguém pode negar!

Fonte:
http://www.space.com/missionlaunches/091012-mm-mars-europa.html

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Mas afinal, existem ou não oceanos subterrâneos em Enceladus?

Os jatos de vapor de água que emanam da superfície da lua saturnina Enceladus poderão não ser afinal produto de um oceano subterrâneo, como se pensou inicialmente… Estes jatos foram observados pela primeira vez pela sonda Cassini, da NASA, em julho de 2005. Uma análise então realizada indicava que se tratavam de jatos de vapor de água e partículas de gelo, o que levou muitos a acreditarem existirem oceanos sob a superfície do satélite de Saturno.

Se existisse um oceano de agua liquida em Enceladus, estariam criadas as condições para que existisse aqui vida. Por isso varias equipas no mundo começaram a trabalhar em modelos teóricos que explicassem o fenómeno dos geysers e como se comportaria um oceano sob uma crusta planetária.

Uma dessa equipas foi a do professor Nicholas Schneider da Universidade do Colorado. Para testar a teoria da existência de um oceano subterrâneo a sua equipa procurou determinar a percentagem de sódio dos jatos, tendo em que se esta fosse elevada então seria muito provável que existisse mesmo esse oceano.  A partir daqui – como a Cassini já não estava perto de Enceladus – a equipa de Schneider tentou usar telescópios baseados em Terra para determinar a quantidade de sódio na ténue atmosfera de Enceladus.

E foi aí que a tese dos oceanos subterrâneos de Enceladus começou a sofrer… Varias observações revelaram haver muito pouco ou nenhum sódio em Enceladus. Outro estudo, desta feita sobre as partículas de gelo emanadas desses geysers revelaram contudo a presença de algum sódio, indicando que pelo menos há alguns indícios que apontam para esse oceano subterrâneo.

Estes resultados contraditórios podem ser explicados pela presença de cavernas onde existe vapor de água, saindo este daqui muito lentamente, o que explica a fraca presença de sódio nos jatos dos geysers.

A tese das cavernas com vapor de água não é tão fantástica como a de um oceano subterrâneo, mas não retira validade à tese da existência de vida nestes locais recônditos do satélite saturnino, tornando Enceladus num dos locais mais interessantes do Sistema Solar e que reclamam mais urgentemente reclama a presença de uma sonda espacial.

Fonte:

http://www.spaceref.com/news/viewpr.rss.html?pid=28557

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Enceladus: O local mais provável no Sistema Solar para albergar vida?

(Enceladus, fotografado pela Cassini em 12 de Março de 2008 in http://www.nasa.gov)

Algumas das mais recentes imagens captadas pela sonda Cassini, da NASA, indicam que há géisers na superfície deste satélite Enceladus. Segundo tudo indica, a algumas centenas de metros sob a superfície gelada do satélite existem depósitos de água líquida que alimentam estes géisers. Esta descoberta coloca Enceladus no topo da lista dos locais no Sistema Solar capaz de abrigar vida e deverá reformular os planos de exploração espacial para as próximas décadas…

(Imagem revelando os géisers no Pólo Sul de Enceladus in http://www.nasa.gov)

Sob a superfície do satélite existem condições para que existe vida microbiana – pelo menos – já que calor, água líquida e materiais orgânicos são factores todos aqui presentes, como revelou a sonda Cassini, que encontrou nesses géisers dióxido de carbono, monóxido de carbono, metano, propano, acetileno e formaldeído, compostos nunca antes descobertos em tais concentrações no Sistema Solar, nem em Titã, nem em Europa, nem sequer em Marte sendo que alguns deles, como o metano é geralmente associado a uma prova da existência de vida (ver AQUI).

Os primeiros sinais de que haveria água a escapar-se da crosta de Enceladus surgiram em 2005, sendo agora confirmados pela Cassini durante a sua aproximação de Março, um movimento que tornará a repetir em Agosto e, mais tarde, em Outubro, obtendo então mais elementos sobre estes intrigantes sinais de vida no sistema de Saturno…

E quando haverá uma sonda na superfície de Enceladus, imitando o desafio vencido com tanto sucesso pela sonda europeia Huygens?

Fontes:

http://www.msnbc.msn.com/id/11736311/

http://www.space.com/scienceastronomy/080326-cassini-flyby-update.html

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