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A sonda Cassini encontra dois possíveis vestígios de vida em Titã

A sonda Cassini (http://www.astro.uio.no)

A sonda Cassini (http://www.astro.uio.no)

A intrigante lua de Saturno que tem o nome de Titã, ficou ainda mais intrigante com a descoberta de duas “assinaturas de vida” pela sonda Cassini. Não é impossível que estes dois indícios sejam também o produto de uma reação química mais ou menos exótica, mas existe uma probabilidade relativamente elevada que sejam provas da existência de formas de vida em Titã.

Sabe-se que Titã é demasiado frio para suportar água líquida na sua superfície, mas alguns exobiologistas sugeriram que poderia existir formas de vida muito diferentes daquelas que existem na Terra nos seus lagos de metano líquido.

Em 2005, o investigador Chris McKay da NASA demonstrou que era possível conceber um micróbio que respirasse oxigénio e se alimentasse pela ingestão de moléculas de acetileno gerando metano como subproduto. Este processo biológico poderia ser observado pela ausência de acetileno em Titã e uma raridade de hidrogénio junto da superfície do satélite saturnino. Ora foi precisamente isto que a sonda Cassini agora registou em Titã através do seu instrumento “Visual and Infrared Mapping Spectrometer” ou VIMS que não encontrou acetileno em Titã e que encontrou dados que sugerem que algo faz desaparecer o hidrogénio da superfície de Titã, precisamente como previa o modelo de Chris McKay. Estes dados foram confirmados por outros instrumentos da Cassini e podem

Fonte:
http://gizmodo.com/5555413/hints-of-life-found-on-saturn-moon

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Enceladus torna-se no melhor candidato no Sistema Solar para albergar vida

Um estudo produzido pelos cientistas Nikolai Brillianton, da Universidade de Leicester no Reino Unido e Juergen Schmidt, da Universidade de Potsdam, Alemanha indica que os oceanos de água salgada que se acredita existirem sob a calote de gelo de Enceladus, um satélite de Saturno, têm condições para alojar formas de vida não muito diferentes daquelas que existiam na Terra há alguns milhões de anos.

As observações da sonda Cassini em 2005 revelaram a existência de géiseres com mais de cem metros de altura, de vapor de água e gelo, oriundo de um oceano subterrâneo. O estudo aponta para a existência em Enceladus das três condições fundamentais à eclosão de vida: energia, água líquida e elementos químicos.

Além de Enceladus, crê-se que Europa e Ganimedes, luas de Júpiter, também têm oceanos subterrâneos, mas não tão perto da superfície, ou seja, não apenas a alguns metros, mas quilómetros… Essa característica pode favorecer o envio de uma sonda para Ganimedes, de forma a estudar mais de perto a possibilidade de existência de vida, realizando um furo com apenas alguns metros de profundidade até chegar ao oceano subterrâneo. Até agora, a NASA parece mais focada em enviar um Lander para Europa, enquanto que a ESA colocou o regresso a Titã, como prioritário. Ambos os locais podem alojar vida, de facto, (no caso de Titã, bem exótica…), mas este novo estudo vem colocar Ganimedes também na agenda e talvez ocorra assim um recentramento das prioridades das duas agências espaciais, já que uma missão a Ganimedes seria mais fácil e potencialmente mais produtiva do que uma missão ao exótico Titã ou aos longínquos oceanos de Europa…

Fonte:
http://aeiou.expresso.pt/lua-de-saturno-pode-ter-formas-de-vida=f540140

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A sonda Cassini ativa os seus motores de reserva

A sonda da NASA Cassini foi forçada a recusar ao sistema de propulsão de reserva. Já há algum tempo que os engenheiros de missão da NASA observavam uma sensível degradação do desempenho dos motores principais, em funcionamento contínuo desde 1997 até aos dias de hoje.

A Cassini realizou varias descobertas importantes no sistema de luas de Saturno e, sobretudo, enviou a sonda europeia Huygens até à misteriosa lua de Titã

Os propulsores principais da Cassini foram utilizados para correcções de rota e mudanças de atitude. Os motores de reserva agora ativados são – como os principais – em numero de oito e já foram ativados uma outra vez, durante a longa vida de onze anos da sonda. A sonda Cassini foi concebida para ter praticamente todos os sistemas redundantes, já que a estas distâncias… Não há estações de serviço disponíveis. Pelo menos sem homenzinhos verdes.

Concebida para uma missão que devia demorar apenas 4 anos, a sonda está hoje naquilo a que designa de “modo estendido” havendo planos para a manter ativa até pelo menos 2017, a custo anual de perto de 80 milhões de dólares.

Fonte:
http://www.space.com/missionlaunches/090312-cassini-backup-thrusters.html

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