Daily Archives: 2012/05/17

Será o “Space Launch System” (SLS) o fim da NASA?

O grande projeto de lançador em que a NASA está hoje empenhada é o “Space Launch System” (SLS). Este foguetão tem sido alvo de muita contestação nos EUA e muitos, como Chris Kraft, um antigo diretor da NASA, acreditam que o projeto está fundamentalmente errado. Segundo ele, o foguetão está a matar (literalmente) a NASA e existem formas mais baratas de ir à Lua e aos asteroides.

Visualmente, o foguetão é impressionante: um núcleo central rodeado de dois boosters de combustível solido. No topo,  estará um segundo estádio do SLS, propulsado a combustível líquido e tendo num terceiro nível uma cápsula Orion ou um módulo de carga.

O problema é que o SLS só vai ter o seu primeiro teste de lançamento em 2017, o que não é grave, mas que custara mais de dez milhões de dólares, o que no presente contexto económico se arrisca a ser como um eucalipto numa planície, devorando toda a água e matando toda a vegetação em redor. O plano da NASA é lançar um SLS por ano, com um custo estimado de entre 1.3 a 2.4 mil milhões de dólares cada. Se a isto somarmos mais dois ou três mil milhões de custos de contexto na NASA apenas para manter vivo este programa, então estamos perante uma séria ameaça à sustentação financeira da agência espacial norte-americana e a todos os outros programas que a NASA supostamente deverá manter em simultâneo, como o Orion e a exploração robótica do Sistema Solar.

Como alternativa ao SLS Chris Kraft aponta um relatório, realizado em julho de 2011 e que comparava a arquitetura deste lançador pesado com o recurso a lançadores comerciais (como o Falcon 9 da Space X) para levar até órbitas baixas tanques de combustível espacial que depois poderiam ser usados por naves espaciais para voos até à Lua e mais alem por uma fração do custo do SLS.

Fonte:
http://news.discovery.com/space/mercury-flight-director-urges-nasa-to-kill-sls-120425.html#mkcpgn=rssnws1

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Está por dias a chegada da primeira Dragon à ISS…

Aproxima-se um dos dias mais marcantes da História da Astronáutica: aquele em que a primeira nave espacial privada vai atracar na Estação Espacial Internacional (ISS). Este feito será realizado (se tudo correr como o previsto…) pela SpaceX.

A cápsula Dragon deverá descolar a bordo de um foguetão Falcon 9 a 19 de maio de 2012 e entregar na ISS uma carga de mantimentos, combustível e equipamento científico.

Este voo de testes foi financiado pelo programa da NASA “Commercial Orbital Transportation Services” (COTS)
e se for bem sucedido demonstrara a validade do conceito que esteve na base da sua fundação: os EUA conseguem usar o seu empreendedorismo privado para compensar o recuo estatal na exploração espacial, recentemente demonstrado pelo último voo do Space Shuttle e pelo cancelamento do Constellation.

A NASA vai pagar 1.6 mil milhões de dólares por doze voos de cápsulas Dragon para a ISS, mas apenas depois da SpaceX ter provado (neste voo de teste) que é mesmo capaz de cumprir a missão…

Fonte:
http://www.space.com/15707-private-spaceflight-spacex-launch.html

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