Os Vikings usavam cristais de calcite para localizarem o Sol em dias sem visibilidade?

Uma das questões que sempre me fascinou foi a de saber como é que os Vikings se orientavam nas suas longas viagens marítimas. Sabia-se que o Sol tinha um papel importante nessa orientação, já que na época não havia ainda bússolas. Mas como o faziam quando as nuvens bloqueavam a visão do Sol?

As sagas nórdicas referem o uso de uma tal de “pedra do Sol” usada na navegação nos seus drakkars. Nada se sabia sobre estas misteriosas pedras, mas agora um grupo de cientistas franceses e norte-americanos julga saber o que eram: cristais de calcite usados para obter leituras de compasso precisas, mesmo quando o Sol se encontrava oculto por densas nuvens.

O mecanismo para encontrar a posição do Sol, atrás das nuvens passa pela deteção da polarização, isto é, pela identificação do vetor seguido pelos raios solares. Ora, os vikings parecem ter observado que existia uma serie de anéis de luz polarizada, nas nuvens, com o Sol no centro. Um cristal capaz de despolarizar essa luz, poderia revelar a posição do Sol no céu.

Ora a calcite tem essa capacidade… Uma das suas propriedades permite que a luz que a atravessa seja dividida, formando uma dupla imagem. A intensidade relativa das duas imagens depende da polarização da luz. Desta forma, usando cristais de calcite e mudando a sua orientação até que as duas projeções sejam igualmente brilhantes é possível localizar os anéis polarizados concêntricos e logo, localizar o Sol, mesmo quando oculto por nuvens muito densas.

A teoria foi colocada à prática pelo físico Guy Ropars da Universidade de Rennes. Com uma calcite islandesa (do tipo a que os vikings teriam acesso) encerrada num aparelho de madeira com uma abertura que deixa passar a luz do Sol e a projeta numa imagem dupla numa superfície. Os testes demonstraram a eficácia do aparelho, ainda devesse ser particularmente difícil de usar em aguas agitadas, como aliás, também era o astrolábio.

Fonte:
http://www.wired.com/wiredscience/2011/11/viking-polarized-navigation/

Categories: Ciência e Tecnologia, História | 4 comentários

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4 thoughts on “Os Vikings usavam cristais de calcite para localizarem o Sol em dias sem visibilidade?

  1. Odin

    Também considero os vikings, tal como os celtas e os hebreus, povos antigos fascinantes.

    • Sim! Chegar a vinland (norte dos eua) naquelas cascas de nos revela um grau de coragem e de competencia tecnica absolutamente notavel. E isto no ano mil, quando supostamente toda a europa estava mergulhada na mais profunda das trevas!

  2. eu já conhecia essa teoria

  3. Pingback: Farol da Nossa Terra – DRAKKAR

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