Daily Archives: 2011/06/24

O “Projeto Icarus”: Uma sonda interestelar para Alfa de Centauro

Sonda interestelar "Icarus" (http://www.centauri-dreams.org)

Sonda interestelar "Icarus" (http://www.centauri-dreams.org)

Espantosamente, uma das ideias mais promissoras para o futuro da humanidade poderá ser… minerar o planeta Urano.

Com efeito, Urano é rico em Helio-3, o combustível que se acredita ser o futuro da fusão nuclear e da propulsão interestelar e a fonte do combustível para o ambicioso “Projeto Icarus” que pretende lançar uma sonda não tripulada para a estrela Alfa de Centauro.

O “Projeto Icarus” é liderado pela “Tau Zero Foundation” e pela “British Interplanetary Society”, que tem como objetivo construir esta sonda em apenas cinco anos.

Um dos objetivos do projeto e a cargo de Adam Crowl, o responsável pelos sistemas de combustível e “aquisição de combustível” é obter Helio-3 no espaço interestelar.

O “Projeto Icarus” usará como combustível uma combinação de deutério-tritio, cuja combinação irá gerar neutrões de alta energia que impulsionarão a sonda a altas velocidades Espaço fora.

O Helio-3 tem menos um neutrão que o Helio normal, mas é muito mais raro do que este o que coloca um problema aos diretores do projeto já que na Terra este gás é extremamente raro. Uma solução poderia passar pela mineração massiva do regolito lutar (onde o Helio-3 se acumula desde há milhões de anos), mas este seria um processo lento e ineficiente. Existe contudo uma alternativa: Urano.

Os planetas gigantes do Sistema Solar têm grandes quantidades de Helio-3 e na década de 70 os teóricos por detrás do “Projeto Daedalus” pensavam minerar este gigante gasoso recolhendo nele o Helio-3 de que precisavam para o seu projeto. A ideia foi agora recuperada para o “Projeto Icarus”.

Aproveitando a baixa gravidade da superfície de Urano e o facto de ter a mais baixa velocidade de fuga orbital de todos os planetas gigantes a sonda pode aproximar-se do plante recolhendo Helio-3 e armazenando-o para a viagem interestelar.

Para chegar a Urano, a “Icarus” terá que recorrer a propulsão nuclear de fissão, uma tecnologia estudada desde a década de 70 na Terra, mas logo que os seus reservatórios estiverem cheios… As estrelas serão o destino!

Fonte:
http://news.discovery.com/space/project-icarus-helium-3-mining-uranus-110531.html

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Quids S23: Que batalha foi esta?

1. Todos os quids valem um ponto.

2. Os Quids são lançados pela manhã. Entre as 21:00 e as 24:00 (Hora de Lisboa)

3. As pistas só serão dadas à hora de almoço (12:30-14:30) ou mais cedo, se possível. Contudo, nesse período do dia seguinte podem ser dadas várias pistas, desde que pedidas por um (qualquer) dos participantes.

4. Só há quids entre 2ª e 6ª (incluindo feriados). Salvo imprevisto…

5. Os Quids terminam quando um concorrente chegar aos 20 pontos.

6. A qualquer momento, poderão sair “QuidsExtra” de texto ou de imagens, com as mesmas regras dos demais, mas sem limite de dia ou de hora. Estes quids valerão sempre 3 pontos e correrão até que um nickname novo, num IP novo, chegue aos 100% ou se tendo passado mais de 48 horas, ao participante que recolher melhor classificação.

7. É vivamente desencorajado o uso de vários nicknames para o mesmo concorrente, já que desvirtua o espírito do jogo. Lembrem-se que o IP tudo revela…

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A NASA vai lançar em 2016 a missão OSIRIS-Rex para estudar o perigoso asteroide 1999 RQ36

A NASA identificou um asteroide de 7 metros de comprimento, designado de 2009 BD, que em julho vai passar muito perto da Terra, a uma distancia inferior aquela que separa a Terra da Lua. Nas passagens seguintes, o 2009 BD vai aproximar-se mais e mais do nosso planeta até acabar por colidir com ele, sem grandes consequências porque devido ao seu relativo pequeno tamanho o asteroide vai acabar por se desintegrar na atmosfera.

O problema é que andam por aí asteroides muito maiores e imensamente mais perigosos… Foi por causa destes que a NASA decidiu lançar em 2016 a missão OSIRIS-Rex com o objetivo de recolher amostras do asteroide 1999 RQ36 e de trazê-las para Terra por forma a que estas possam ser estudadas já que (além de ser um asteroide cientificamente muito interessante) existe uma possibilidade em mil de que este asteroide de 579 metros colida com a Terra em 2182… desta feita com graves consequências, já que a queda de um objeto espacial destas dimensões poderia destruir por completo a camada de ozono com o impacto para as colheitas que se espera elevado.

Compreender a natureza dos materiais do 1999 RQ36 é crucial para estudar formas de o fragmentar ou desviar antes deste provável e cataclísmico impacto.

Fonte:
http://www.foxnews.com/scitech/2011/06/03/truck-sized-asteroid-has-close-encounter-with-earth/#ixzz1OI7d1rjA

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