Um Rover lunar… privado

A empresa norte-americana Astrobotic Technology, assinou com a SpaceX um contrato para o lançamento de um foguetão Falcon 9 por forma a colocar lander e um pequeno rover na superfície da Lua.

Este lançamento de um Falcon 9 custará cerca de 56 milhões de dólares, mas aplica-se aqui um desconto de 10% já que a SpaceX anunciou que aplicava este desconto a todos os participantes no concurso Google Lunar X Prize, como a Astrobotic.

A Astrobotic concorre juntamente outras 21 equipas aos 30 milhões de euros do prémio da Google. O plano da empresa para ganhar esse prémio passa pelo lançamento do duo lander/rover sob o estádio superior do Falcon 9 numa viagem com 4 dias de duração até à Lua. Para ganhar o prémio, a Astrobotic terá que colocar o rover na Lua até dezembro de 2013. O ponto de aterragem deverá ser o Mar da Tranquilidade, não muito longe de onde estão os restos da Apollo 11.

A Astrobotic está a vender carga no seu Lander a quem a quiser comprar, havendo interessados privados e estatais para a sua oferta. O Lander transportará um pequeno Rover que deverá manter-se ativo na Lua durante pelo menos três meses com a sua câmara de televisão de alta definição 3D que publicará as suas imagens em Streaming direto para a Internet.

A Astrobotic espera realizar mais missões lunares ambicionando explorar com os seus rovers as cavernas lunares onde se acredita poder existir gelo de água.

A Astrobotic já reuniu sérios financiamentos: 10 milhões da NASA desenvolver tecnologia de aterragem na Lua, meio milhão para um demonstrador tecnológico e 600 mil dólares para o desenho e construção de um protótipo para um robot de mineração lunar que seja capaz de recuperar voláteis gelados nos pólos lunar que possam ser usados como combustível.

Para que o foguetão Falcon 9 seja capaz de levar o projeto da Astrobotic até à Lua terão que ser feitas algumas modificações por forma a que este possa suportar as 3 toneladas de carga exigidas, mas tal colocaria a SpaceX na mesma classe de operadores internacionais onde até hoje operam apenas as agências estatais, abrindo inclusivamente a possibilidade de a empresa surgir como alternativa barata e segura para missões marcianas.

Fonte:
http://www.aviationweek.com/aw/generic/story_channel.jsp?channel=space&id=news/asd/2011/02/08/01.xml

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