A “Lockheed Martin Space Systems” está a negociar a compra de um lançador Delta 4 Heavy para um teste de um “Orion Crew Exploration Vehicle”

Orion Crew Exploration Vehicle (http://www.flightglobal.com)

Orion Crew Exploration Vehicle (http://www.flightglobal.com)

A “Lockheed Martin Space Systems” está a negociar com a “United Launch Alliance” (ULA) a compra de um lançador Delta 4 Heavy para um teste não tripulado de um “Orion Crew Exploration Vehicle” a ter lugar em 2013 estando até disposta a suportar o seu custo mesmo se a NASA não o puder assumir.

Atualmente, a agência espacial norte-americana está ainda a estudar o custo e ambito de um teste à Orion e as consequencias neste programa no mandato recebido da Administração Obama para desenvolver uma cápsula espacial e um lançador espacial capaz de voos além de órbitas baixas (LEO) até 2016. Mas estas indecisões e recuos federais estão a deixar impaciente a construtora que acredita que é impossível cumprir com sucesso a meta de 2016 se não existirem já voos de teste em 2013.  Ignora-se o custo deste voo, já que a ULA é detida não apenas pela Lockheed Martin, mas também pela Boeing e que – consequentemente – serão praticados preços de mercado, mas moderados tendo em conta que a LM é simultaneamente cliente e fornecedora.

Em 2006, a LM venceu a Northrop Grumman e a Boeing no contrato de 3.9 biliões de dólares para desenhar e construir a Orion. Mas quando Obama decidiu descartar todo o projeto de regresso à Lua, sacrificando lançador Ares e a própria Orion, a sobrevivência de todo o projeto vencedor foi posta em causa.

A Orion parece ter escapado ao destino fatal do Ares quando o Congresso aprovou as despesas da NASA e em abril, quando Obama declarou que a capsula seria usada como “veículo de fuga” da Estação Espacial Internacional, uma decisão que não foi muito bem acolhida na própria NASA mas que teve pelo menos o mérito de salvar todo o trabalho já feito sobre a nova cápsula. Mais recentemente, em outubro, Obama assinou uma lei que permitia o desenvolvimento de um “veículo multifunções” ou “multipurpose crew vehicle” (MPCV) até 2016 e que fosse capaz de levar astronautas a missões no Espaço Profundo, isto é, muito além das orbitas terrestres do Space Shuttle ou da Dragon da SpaceX. Obviamente, este MPCV é a Orion… tanto mais porque o Congresso cedeu em 2011 1.1 bilioes de dólares para que o desenvolvimento da cápsula não fosse interrompido.

O teste que a Lockheed Martin quer realizar em 2013 pretende simular a reentrada da cápsula a altas velocidades idênticas aquelas que ela experimentaria numa reentrada a alta velocidade, como aquela que ocorrerá numa nave regressando do Espaço profundo.

Fonte:
http://www.space.com/news/orion-space-capsule-huge-rocket-test.html

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