Daily Archives: 2010/01/28

A Rússia está a avaliar o envio de uma missão para desviar Apophis

A Rússia está a avaliar o envio de uma nave espacial para um asteroide com a missão de afastá-lo de uma trajetória que o pode levar a impactar na Terra. Esta opção foi colocada pelo mais alto responsável da agência espacial russa, Anatoly Perminov, em finais de dezembro de 2009.

O asteróide em causa é Apophis – que já foi referido várias vezes aqui no Quintus – e os russos tencionam convidar a NASA, a ESA e a agencia espacial chinesa, logo que o projeto estiver delineado.

Apophis tem perto de 270 metros de diâmetro e foi descoberto apenas em 2004 tendo uma probabilidade de colidir com a Terra de 1 para 37 em 2029, entretanto revista muito em baixa, mas ainda provável nesse e noutros encontros subsequentes. Perminov, contudo, não parece informado desta atualização, já que mencionou que “teria sido contatado por um cientista que lhe disse que Apophis estava muito próximo e podia chocar com o planeta. Não me lembro bem, mas parece que pode chocar com a Terra por volta de 2032”. Esta declaração parece indicar que Perminov se limitou a produzir uma declaração bombástica e não particularmente fundamentada, talvez apenas para ouvidos russos e para cativar mais financiamentos federais…

Concordo com Perminov quando afirma que “a vida das pessoas está em risco. Devemos consumir varias centenas de milhões de dólares e construir um sistema que seja capaz de impedir uma colisão”. Mas o caso de Apophis é mal construído, já que as estatísticas mais recentes mencionam uma probabilidade inferior a um em 320 mil, de suceder um impacto cataclísmico. Contudo, ainda que Apophis possa não ser hoje a ameaça que já foi, deveria existir um “case study” capaz de demonstrar a viabilidade da tecnologia e manter um sistema internacional de alerta e resposta contra ameaças idênticas, e neste sentido, as declarações de Perminov, ainda que parecem mais mediáticas que científicas, são animadoras, neste sentido…

As estratégias para combater um asteroide são basicamente três:
1. Enviar uma sonda para orbitar um asteroide e assim alterar a sua órbita
2. Enviar uma sonda para colidir e alterar o seu momentum
3. Destruir um asteroide com armas nucleares

Perminov, na mesma declaração, excluiu a terceira hipótese, apontando antes para o envio de uma sonda capaz de o ir desviando lentamente de forma a afastá-lo da Terra, sem o destruir. Algo que de qualquer forma, iria criar mais meteoritos, que, por sua vez, pudessem representar novas ameaças…

Pode ser uma declaração mais mediática, do que concreta, mas é feita pelo mais alto responsável da segunda maior agência espacial do mundo e refere-se precisamente a uma necessidade que é imperativa para criar um sistema capaz de reagir a uma ameaça: um sistema que possa responder à ameaça por um meteorito que possa em causa a civilização ou mesmo toda a vida existente sobre a Terra. Se tal sistema surgir na Rússia, a que depois se juntem outros países, pouco importa, desde que se comece…

Fonte:
http://news.discovery.com/space/incoming-asteroid-spacecraft-russia.html

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Quids S17: Que povo cunhou esta moeda?

Regras:

1. Todos os quids valem um ponto.

2. Os Quids são lançados pela manhã. Entre as 21:00 e as 24:00 (Hora de Lisboa)

3. As pistas só serão dadas à hora de almoço (12:30-14:30) ou mais cedo, se possível. Contudo, nesse período do dia seguinte podem ser dadas várias pistas, desde que pedidas por um (qualquer) dos participantes.

4. Só há quids entre 2ª e 6ª (incluindo feriados). Salvo imprevisto…

5. Os Quids terminam quando um concorrente chegar aos 20 pontos.

6. A qualquer momento, poderão sair “QuidsExtra” de texto ou de imagens, com as mesmas regras dos demais, mas sem limite de dia ou de hora. Estes quids valerão sempre 3 pontos e correrão até que um nickname novo, num IP novo, chegue aos 100% ou se tendo passado mais de 48 horas, ao participante que recolher melhor classificação.

7. É vivamente desencorajado o uso de vários nicknames para o mesmo concorrente, já que desvirtua o espírito do jogo. Lembrem-se que o IP tudo revela…

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CoRoT-7b: o primeiro exoplaneta rochoso que… é um inferno

Um dos último exoplanetas descobertos, CoRoT-7b e que orbita em torno de uma estrela situada a mais de 480 anos-luz ainda que tenha um solo rochoso – o que é algo inédito até agora – tem temperaturas tão elevadas que provavelmente estará quase completamente coberto por vulcões. Assim, o primeiro exoplaneta rochoso jamais detetado não é um bom candidato à Vida, tal qual a conhecemos.

Este “inferno à escala planetária” é o produto da sua proximidade para com o seu sol, a apenas 2,5 milhões de Km, ou seja, sessenta vezes mais perto do que a Terra do nosso Sol. E portanto, os microorganismos não terão aqui as condições suficientes para se desenvolverem, já que para além da impossibilidade da presença de água líquida em tais temperaturas, as ondas gravitacionais que assolam o planeta (que não tendo oceanos, não as pode absorver) criarão tremores de terra e erupções vulcânicas praticamente permanentes.

Fonte:
http://www.space.com/scienceastronomy/100106-corot-7b-planet.html

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