A “Masten Space Systems” realizou com sucesso o primeiro ensaio com o seu “Lunar Lander”

A “Masten Space Systems” realizou com sucesso o primeiro ensaio com o seu “Lunar Lander” propulsado a foguete, o XA-0.1B também conhecido – de uma forma mais apelativa – de “Xombie”. A Masten assume-se assim como um dos 4 concorrentes mais avançados no concurso “Northrop Grumman Lunar Lander Challenge“/X-Prize de 2 milhões de dólares.

O teste representou a “fase um” e agora a Masten irá preparar um teste de “fase dois” durante os próximos dias. A Masten ganhou assim um prémio de 150 mil dólares pelo segundo lugar, tendo o primeiro cabido à Armadillo Aerospace em 2008.

O teste do “Xombie” simulou missão lunar tendo a equipa completado dois voos bem sucedidos (em setembro o primeiro teste tinha falhado) tendo o engenho subido 50 metros e tornado a aterrar num outro local, tendo permanecido em voo durante mais de 90 segundos, em ambos os voos.

O “Xombie” é propulsado por um álcool isopropol e oxigénio líquido e os testes de “fase um” tiveram lugar no “Mojave Air and Space Port” na Califórnia.

A equipa da Masten congrega apenas seis pessoas e está agora completamente focada nos testes da “fase dois” do concurso, que os habilitarão a aspirar aos dois milhões de dólares do prémio. Os testes seguintes deverão ocorrer a 28 e 29 de outubro também no “Mojave Air and Space Port”.

Na “fase dois”, a Masten terá que levar o seu engenho a mais de 50 metros de altura, mantendo-o em voo durante pelo menos 180 segundos e aterrar num local pré-determinado, preparado para simular a superfície lunar, com crateras falsas. Os tempos do teste de “fase dois” são idênticos aqueles que serão necessários a uma missão lunar real.

A Masten parte contudo já atrasada, porque a 12 de setembro, a “Armadillo Aerospace” de John Carmack, o fundador da id Software (Doom e Quake) cumpriu todos os requisitos para a “fase dois” do concurso.

Outros dois concorrentes, a Unreasonable Rocket e a BonNovA devem fazer as suas demonstrações antes de 31 de outubro, quer as de “fase um”, quer as de “fase dois”.

O grande objetivo do “Northrop Grumman Lunar Lander Challenge” é o de abrir espaço a que varias empresas privadas norte-americanas surjam com propostas baratas, inovadoras e fiáveis, de Landers capazes de aterrar e descolar da superfície lunar e que poderão facilmente e com um investimento mínimo ser adaptadas para missões robóticas ou tripuladas no âmbito do projeto de regresso à Lua que a NASA mantêm. A existência de 4 concorrentes de pequena escala, mas criativos e bem posicionados (todos eles) para ganharem os 2 milhões de dólares indica que são estes pequenos (“Small is beautiful”) que poderão fazer com que os EUA reassumam a sua liderança no Espaço, já que os programas “gigantes” da NASA parecem vegetar imersos em toneladas de burocracia, aparelhos administrativos monstruosos, subfinanciamentos crónicos e falta de visão política.

Fonte:
http://www.moondaily.com/reports/Masten_Space_Systems_Launches_X_PRIZE_Rocket_999.html

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