Confirmado: Há água na Lua e muito mais do que se poderia pensar…

Finalmente, há certeza: Tintin tinha razão e há água na Lua. Três das várias sondas que orbitam atualmente a Lua confirmaram de forma independente a presença de gelo de água no nosso satélite.

As primeiras indicações da presença de gelo de agua na Lua foram encontradas pela “Lunar Reconnaissance Orbiter” da NASA e depois confirmadas por outras.

A descoberta de agua na Lua é vital para qualquer estabelecimento humano futuro, já que é muito caro transportar água da Terra para a Lua de forma regular. Até agora suspeitava-se que essa água teria que ser extraída das crateras muito frias no pólo sul lunar e que só aqui poderia ser extraída. Mas as observações mais recentes indicam que mesmo no equador as rochas lunares contêm muito mais água do que se pensava.

Todas as 3 sondas detectaram sinais de água e uma delas foi a primeira sonda que a Índia enviou para fora da órbita terrestre, a Chandrayaan-I, que entre as suas missões contava a estudar a composição química do solo lunar através da sua radiação espectral com um instrumento construído na NASA com o nome de “Mineralogy Mapper (M3)”. Foi este instrumento que localizou comprimentos de onda de luz refletida pela superfície que indicam a presença de moléculas hidróxilas ou de água retidas nas rochas da superfície lunar.

A observação tinha sido precedida já em 1999 pela sonda Cassini a caminho de Saturno pelo instrumento idêntico que seguia a bordo da nave. Mais recentemente, a Deep Impact detectou sinais na banda dos infravermelhos idênticos ao passar pela Lua a caminho do cometa 103P/Hartley 2. Enfim, parece que toda a gente que passa pela Lua e lhe aponta instrumentos capazes de detectar água o consegue fazer…

De onde vem esta água? Bem, ou resulta do impacto de cometas na sua superfície ou esteve sempre na Lua… Sabe-se que o regolito lunar contêm 45% de oxigénio, há assim a possibilidade que o vento solar produza reacções químicas que criem esta água.

Seja lá como for que esta água aparece, a sua presença implica que é agora possível planear a construção de uma base lunar longe do pólo sul, desde que se conceba um processo industrial capaz de extrair de 40 toneladas de regolito os centímetros cúbicos que se estima ele conter. Pois. Provavelmente a primeira base lunar será afinal mesmo construída no pólo sul…

Fonte:
http://www.space.com/scienceastronomy/090923-moon-water-discovery.html

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