Daily Archives: 2009/09/16

Sobre o “mistério do metano” de Marte

A Mars Express (http://www.esa.int)

A Mars Express (http://www.esa.int)

Pensava-se que Marte era um planeta geologicamente morto. Até agora. Em 2004, descobriu-se que havia metano na ténue – mas existente – atmosfera marciana. A presença de metano significava que ou havia vida – já que na Terra essa é de facto uma das suas origens – ou que havia atividade vulcânica.

O mistério do metano de Marte teve o seu início em 2003, com a chegada da sonda europeia Mars Express e quando o seu instrumento “Planetary Fourier Spectrometer” (PFS) começou a identificar vários gases na atmosfera marciana, entre os quais algo de inesperado: o Metano. A descoberta foi depois confirmada por telescópios terrestres.

Acredita-se que o metano marciano tenha condições para se manter estável durante 300 anos. Por isso, seja la qual for o processo de geração deste gás, há uma forma de o ir renovando, caso contrário, já não haveria metano em Marte. Uma investigação realizada no começo deste ano revelou concentrações deste gás em três regiões de Marte, o que significa que nestas regiões algo o está a produzir… Seja atividade vulcânica ou atividade biológica.

Contudo, os modelos teóricos que estimavam que o metano fosse capaz de resistir 300 anos na atmosfera não se confirmaram. De facto, já em começos de 2006, quase todo o gás detectado dois anos antes já tinha desaparecido. Isto significa que os modelos estavam errados e que algo de inesperado estava a remover o metano a uma velocidade muito elevada.

Um estudo da ESA, publicado recentemente, veio colocar em dúvida estes modelos. Algo em Marte estava a remover o metano 600 vezes mais depressa que o inicialmente previsto. E esse é atualmente um dos maiores mistérios de Marte.

A resposta ainda não é conhecida. Mas deve existir na superfície do Planeta Vermelho: ou se trata de um composto químico desconhecido com a capacidade de remover grandes quantidades de metano em pouco tempo e se o há, então as moléculas orgânicas são severamente atacadas e será muito mais difícil encontrar vida em Marte. A menos que… Este metano esteja ele próprio a ser consumido por um processo biológico desconhecido… Uma forma de vida?

Fontes:
http://www.spaceref.com/news/viewpr.rss.html?pid=28930

http://www.esa.int/esaMI/Mars_Express/SEMB9OE3GXF_0.html

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Quids S16: Qual será a finalidade destes objetos?

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1. Todos os quids valem um ponto.

2. Os Quids são lançados pela manhã. Entre as 6:00 e as 10:00 (Hora de Lisboa)

3. As pistas só serão dadas à hora de almoço (12:30-14:30). Contudo, nesse período do dia seguinte podem ser dadas várias pistas, desde que pedidas por um (qualquer) dos participantes.

4. Só há quids entre 2ª e 6ª (incluindo feriados). Salvo imprevisto…

5. Os Quids terminam quando um concorrente chegar aos 30 pontos.

6. É vivamente desencorajado o uso de vários nicknames para o mesmo concorrente, já que desvirtua o espírito do jogo. Lembrem-se que o IP tudo revela…

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Sobre o atraso do regresso à Lua

Quando se sabe que as primeiras missões tripuladas para a Lua da NASA vão ter lugar apenas em 2020 e que a principal razão que impulsiona este regresso – a construção de uma base lunar – terá lugar apenas em 2030, é impossível disfarçar um certo sentimento de desilusão.

O programa Apollo norte-americano foi suspenso por Richard Nixon em 1972, porque o programa do Shuttle estava a arrancar e não havia recursos suficientes para mais missões Apollo e o Shuttle, em simultâneo. A estratégia deu-nos a Estação Espacial Internacional (ISS) e o Hubble, além de uma capacidade inédita de colocar cargas pesadas em órbita. De facto, sem o Shuttle, não teria sido possível lançar o telescópio espacial, nem as suas quatro missões de manutenção. Mas agora, que o Shuttle está a meses do seu último voo, os EUA, irão ficar sem esse caro (mas não muito fiável) mas poderosa plataforma.

A Europa, com a sua agência espacial ESA incluiu a Lua nos planos no âmbito do programa Aurora, onde procura parcerias com os EUA, China, Japão e Índia. Esta parceria poderá levar a agência a colocar um astronauta europeu na Lua entre 2020 e 2030. As dificuldades dos EUA com o Aries e o Constellation poderão levá-la a buscar uma aliança com a Europa. Os demais países funcionam mais num registo isolacionista, especialmente a China que depois de ter comprado na década de 90 a tecnologia russa Soyuz não quis mais parcerias com ninguém…

Fonte:
http://aeiou.expresso.pt/homem-na-lua-novas-missoes-tripuladas-so-a-partir-de-2020-primeira-base-lunar-em-2030=f526531

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