Daily Archives: 2009/08/31

Sobre o Lynx da XCOR: Uma das empresas privadas mais perto de lançar turistas para o Espaço

(Vídeo do voo de um Lynx da XCOR)

Embora não tão mediática como a Space Adventures, existe uma pequena empresa norte-americana que está na vanguarda da indústria que nos EUA é conhecida como “New Space”. Trata-se da XCOR, que com o seu Lynx, um avião suborbital de dois lugares capaz de descolar de uma pista de aviação normal, subir até aos 200 mil pés a Mach 2, entrar em Zero G e regressar à Terra. Tudo isto deverá levar menos que meia hora e o voo suborbital poderá ser repetido várias vezes por dia em troca de um bilhete de “apenas” 95 mil dólares. Caro, mas menos de metade do que o seu concorrente da Space Adventures ou a Virgin Galactic do multimilionário britânico Richard Branson.

Atualmente, a XCOR está a testar o seu avião num túnel de vento e um primeiro voo – sem propulsão – deverá ter lugar em meados de 2010.

A empresa tem apenas 25 empregados mas já conseguiu construir e testar 10 motores de foguete para o seu Lynx, tendo sido alguns testado durante mais de dois mil disparos, provando a sua resistência, algo de essencial, se tivermos em conta que o foguete fará parte do Lynx e que não será substituído entre missões… Varias vezes por dia. O motor – testado pela primeira vez em dezembro de 2008 é designado como 5K18 e é alimentado a oxigénio líquido e querosene, oferendo até 2900 libras de impulso. Este, contudo, não será o motor do Lynx, o qual funcionará a oxigénio líquido e um sucedâneo de querosene, uma combinação indispensável para manter baixos os custos de cada voo do avião, segundo a XCOR.

Em termos de concepção aerodinâmica, o Lynx será um feito notável, já que terá que ser capaz de voar um grande leque de velocidades, desde o Mach 2 a velocidades de poucas centenas de km/h, sempre de forma estável.

A empresa tem realizado vários voos de teste com aviões a foguete na suas instalações do deserto de Mojave, com foguetes a oxigénio líquido, com diversas gerações de motores.

Inicialmente, a XCOR pensava que o Lynx fosse visualmente semelhante a um F-16 bilugar, com o piloto à frente e o passageiro no assento traseiro, mas atualmente prefere uma configuração lado-a-lado, mas com o lugar do piloto ligeiramente avançado. No resto, o Lynx assemelha-se a um jato privado havendo até planos por parte da empresa de fabricar e vender estes aparelhos concorrendo diretamente neste lucrativo segmento de mercado por um preço inferior a 60 milhões de dólares por avião suborbital.

Fonte:
http://www.timecompression.com/articles/how-to-build-an-affordable-space-plane-design-test-repeat.aspx

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Quids S16: Como se chama o pai desta modelo?

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1. Todos os quids valem um ponto.

2. Os Quids são lançados pela manhã. Entre as 6:00 e as 10:00 (Hora de Lisboa)

3. As pistas só serão dadas à hora de almoço (12:30-14:30). Contudo, nesse período do dia seguinte podem ser dadas várias pistas, desde que pedidas por um (qualquer) dos participantes.

4. Só há quids entre 2ª e 6ª (incluindo feriados). Salvo imprevisto…

5. Os Quids terminam quando um concorrente chegar aos 30 pontos.

6. É vivamente desencorajado o uso de vários nicknames para o mesmo concorrente, já que desvirtua o espírito do jogo. Lembrem-se que o IP tudo revela…

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O “Advanced Reentry Vehicle” ou ARV europeu: uma cápsula tripulada europeia na calha?

No campo dos lançadores de satélites, eletrónica e sondas planetárias, a Europa é líder mundial. Por isso, é estranho que ao contrário de americanos, russos, chineses e agora, até indianos, não tenha um programa próprio para colocar astronautas no Espaço e depende totalmente das Soyuz russas e dos Shuttle norte-americanos… No passado houve planos para colmatar esta lacuna, com o pequeno vaivém Hermes, abandonado por falta de interesse, mas agora, isso volta a estar em equação.

A agência espacial europeia (ESA) declarou recentemente que está a trabalhar no conceito de colocar uma cápsula tripulada sobre o lançador Ariane 5. A EADS assinou com a ESA um contrato para conduzir um “teste de conceito”, a primeira consequência prática de uma reunião dos ministros dos países que compõem a Agência que acordaram em desenvolver “um veículo avançado de reentrada”, o conceito essencial para lançar uma cápsula espacial tripulada… O veículo deverá ser baseado no ATV que a ESA lançou com sucesso em 2008 e que esteve atracado, com abastecimentos, na ISS. Na sua versão atual, o ATV é solto da ISS e destrói-se na atmosfera. A sua variante, deverá ser capaz de resistir às temperaturas da reentrada e logo, poderá transportar astronautas de regresso à Terra.

O novo veículo, intitulado “Advanced Reentry Vehicle” ou ARV deverá estar pronto a fazer uma reentrada não tripulado até 2015 e uma reentrada tripulada até 2025. Estas longas marcas temporais explicam-se porque não há muitos recursos a alocar a este “programa ARV”, apesar de existir já um lançador (o Ariane 5) e de o ATV ser uma excelente plataforma para expandir até assumir a forma do ARV. É que o relacionamento com os russos tem provado ter sido económico e eficiente e a maioria do orçamento da ESA está já comprometido com vários programas científicos e com o Aurora, a ambiciosa exploração robótica do Sistema Solar… E o dinheiro não estica.

Fonte:
http://www.space-travel.com/reports/Europe_launches_study_into_manned_spacecraft_scheme_999.html

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