Daily Archives: 2009/05/17

Sobre os projetos de cabos submarinos que ligam a África à Europa, via Portugal

Um navio de colocação de cabos submarinos em http://gcaptain.com

Um navio de colocação de cabos submarinos em http://gcaptain.com

Decorrem atualmente algumas iniciativas que poderão servir para melhorar radicalmente a forma como África – e em particular a África lusófona – acede e se conecta à Internet. Um dos projetos em curso é o “MaIN OnE Project”, o lançamento de um cabo submarino de Banda Larga em fibra ótica que irá ligar a costa ocidental africana à Europa, através de… Portugal. O novo cabo permitirá aumentar a rapidez e fiabilidade das ligações africanas à Internet global e para além de dados, será também utilizado para comunicações de voz. O cabo terá uma capacidade de 1,28 terabits por segundo e irá servir Portugal, Marrocos, Senegal, Costa do Marfim, Gana, Nigéria, Gabão, a República Democrática do Congo, Angola e a África do Sul. O cabo começará a ser instalado ainda antes do final deste ano e deverá estar completamente operacional em 2010. No total, o cabo submarino terá mais de 14 mil quilómetros de comprimento

O cabo será instalado por uma empresa privada, a “Main Street Technologies” (MST) e é uma empresa de capital nigeriano.

A nova estrutura permitirá aliviar a dependência para serviços de comunicações baseados em satélites – altamente dispendiosos e só acessíveis às grandes empresas – e por um cabo lançado em 2002 e que já ligava a África do Sul a Portugal, também, mas que cedo se revelou insuficiente para o volume de comunicações requerido.

O novo cabo submarino vai disponibilizar serviços a metade do preço dos atuais (via satélite) e será crucial para o desenvolvimento do continente africano, onde a taxa de penetração da Internet é inferior a 5% de toda a população. Este cabo – assim como outros idênticos que estão em fases diferentes de lançamento – não vão resolver o problema essencial do acesso à Internet em África que é o da do “último quilómetro”… Ou seja, a ligação que nos leva até casa um ponto de acesso, a qual é por regra de muito má qualidade, com falhas de serviço constantes, com baixas velocidades e a um alto preço, para os padrões de vida locais. Estes cabos oceânicos vão permitir o aparecimento de ISPs de “retalho” praticando preços razoáveis, mas não resolverão o problema da acessibilidade africana à rede global…

Fontes:
http://www.mainstreettechnologies.net/services.html
http://www.nigerianmuse.com/20080722213358zg/projects/TelecomProject/race_to_build_a_west_coast_fibre_promises_to_push_international_bandwidth_prices_to_new_lows_balancing_act

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A Google está a criar uma nova rede social… um “Orkut 2.0”?

Hoje em dia todos nós estamos em alguma rede social… Ou melhor dizendo em várias ao mesmo tempo: Facebook, Hi5, MySpace, Bebo, Plaxo, Linkedin, etc. Entre todas, há uma que foi um rotundo fiasco em todo o planeta, excepto no Brasil e é o Orkut da Google. Tendo em conta a febre aquisitiva (que a recessão mundial entretanto veio abrandar) dos últimos anos a opção da Google poderia ser a de comprar um dos seus concorrentes e abandonar o Orkut (vendendo-o eventualmente a uma empresa brasileira). Ou não.

Na verdade, há diversos indícios de que a Google não desistiu de se bater nessa arena e que poderá regressar em força com uma espécie de “Orkut 2.0”. Desde logo, a empresa está a reunir dados sobre os seus utilizadores pacientemente e de forma muito detalhada desde há anos e isso permitiu-lhe construir uma base de dados única sobre o perfil dos seus utilizadores registados.

A Facebook – que é considerada por muitos como a melhor rede social do mercado – evoluiu para uma espécie de Sistema Operativo sobre o qual Programadores disponibilizam as suas aplicações. Esta abordagem enriqueceu a experiência do utilizador no Facebook, mas diminuiu a simplicidade que distinguia a plataforma das demais. A Google está aparentemente a seguir uma abordagem diferente. A partir de um conjunto aparentemente disperso de aplicações, a Google – unidas sobre a mesma Google Account – está lentamente a ligá-las: o Gmail com o Gtalk, o Google Maps com o Google Latitude, o Google Docs com técnicas colaborativas e com o Gmail e este com o Google Calendar.

Um primeiro passo para este “Orkut 2.0” foi dado com a activação do discreto “Google Profile”, apresentado inicialmente como o “aspecto público” de uma Google Account, permite expor publicamente aquilo que queremos apresentar ao mundo sobre nós e os nossos gostos. Atualmente, é possível colocar ligações externas e integrar outros serviços diretamente no “Google Profile”. Não será muito difícil partir daqui para recorrendo aos “followers” do Blogger/Blogspot estabelecer ligações entre “Google Profiles”…

Para aceder a um “Google Profile” basta aceder a http://www.google.com/profiles/NAME E ver por si este embrião da nova rede social da Google.

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