O acelerador de partículas LHC está prestes a tornar a funcionar…

Depois de um longa paragem para grandes reparações, que ocorreu em meados do ano passado, o LHC (o “Grande Colisionador de Hadrões”, ou LHC) estará novamente operacional no mês de outubro. Contudo, o funcionamento pleno daquele que o maior instrumento científico do mundo e o mais caro jamais construído com os seus impressionantes 6 biliões de euros… o que parece muito, mas que perde grandeza quando comparamos com o “pacote de estímulo económico” de Obama com os seus 860 biliões de dólares…

A avaria de setembro de 2008 seguiu-se a uma outra avaria, de menor impacto (de um transformador) que levou a uma curta paragem semanas antes. Contudo, esta avaria de setembro teve outra gravidade porque um hélio super-refrigerado até 1.8 graus centígrados abaixo de zero foi libertado para o túnel, que teve que ser aquecido em todos os segmentos de 27 Km e depois novamente levado à temperatura original. Tudo isto levou todos estes meses e a uma paragem durante o inverno, provocada pelos custos mais elevados da energia elétrica durante o inverno… um factor a tomar sempre em conta num aparelho que energias de 0.45 teraelectronvolts! Apesar disto, esperava-se que o LHC estivesse operacional ainda em julho, o que não aconteceu porque a paragem foi aproveitada para substituir vários sistemas de reforço e segurança, para minimizar os efeitos de eventuais avarias semelhantes.

O LHC deverá ficar totalmente operacional até ao Outono de 2010, retomando o seu programa de pesquisa, que, tenciona (entre outros pontos) esclarecer a existência do chamado “Bosão de Higgs”, também chamado de “partícula de Deus”, uma particular elementar que nunca foi observada e que pode explicar a origem da massa em todas as outras partículas elementares. A partícula deverá (teoricamente) reaparecer nas colisões a velocidades próximas da luz que são o objetivo primeiro do LHC, recriando as condições do Universo à mais de 13 mil milhões de anos.

No LHC trabalham vários cientistas portugueses, sobretudo nas experiências ATLAS e CMS.

A experiência ATLAS consiste num detector que procurará por novas descobertas nas colisões de protões a muito altas energias que só o LHC pode fazer. O ATLAS procurará descobrir novas fronteiras sobre as forças básicas que moldaram o Universo tal como ele é hoje, procurando a origem do conceito de “massa”, procurando o acima citado “Bosão de Higgs”, dimensões extra no Espaço, os polémicos (porque potencialmente perigosos) micro buracos negros e a mítica “matéria negra” que se crê ser tão abundante no Universo. Em suma, os receios de formação de micro buracos negros que podem crescer e sobreviver o tempo suficiente para engolir toda a Terra e que já provocaram uma vítima, uma rapariga indiana que suicidou por causa do rumor de um apocalipse provocado pelo LHC estão na direta da razão das experiências do ATLAS, onde colaboram vários físicos portugueses, como Ana Henriques, responsável pelo calorímetro hadrónico do ATLAS, um dos sub-detectores do sistema. Na construção do LHC também  participaram várias empresas nacionais, como a Efacec e a ACL -Indústria de Componentes.

Fontes:

http://ultimahora.publico.clix.pt/noticia.aspx?id=1368346
http://en.wikipedia.org/wiki/Large_Hadron_Collider
http://pt.wikipedia.org/wiki/B%C3%B3son_de_Higgs

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-1058408/Not-Big-Bang-whimper-World-ending-machine-breaks-AGAIN.html

Categories: Ciência e Tecnologia, Sociedade | Etiquetas: | 1 Comentário

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One thought on “O acelerador de partículas LHC está prestes a tornar a funcionar…

  1. Mt bom, a ciência tem de avançar, e ñ acredito no fim da vida no planeta, de nós humanos; p´causa deste engenho .Pra frente e avante…

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