Daily Archives: 2008/10/05

As máquinas de voto eletrónico da Diebold perdiam votos por causa do anti-vírus e… dos perigos para a Democracia destes sistemas

(Uma máquina de votos da Diebold in http://blog.makezine.com)
Existem em muitos países do mundo, pressões muito fortes para que os governos adoptem sistemas de “voto eletrónico”. Portugal, não é excepção, com diversas “experiências” já realizadas no passado próximo. Os primeiros ensaios foram feitos nas Europeias de 2004, em 9 municípios e nas Legislativas de 2005. Em ambos os casos, os votos assim recolhidos não contaram para os resultados oficiais, e ainda bem, agora que surgiram notícias dando conta de que o Estado norte-americano do Ohio processo a Diebold – a maior fabricante norte-americana de máquina de voto eletrónico – pela alegada perda de votos… Nada mais grave e suspeito, portanto.
A empresa tinha sido alvo de um processo judicial em 2004, depois da erupção de várias avarias com as suas máquina de voto, e toda a “má imprensa” entretanto recolhida faria com a “Diebold” mudasse de nome para “Premiere Election Solution”. A perda de votos registada neste momento e posteriormente indica que outros Estados norte-americanos que usam o sistema poderão estar também a sofrer dos mesmos problemas, especialmente porque a alegação da “Diebold” fora a de que estes votos se tinham perdido devido à “interferência” com um software antivirus instalado nas máquinas, mas caramba! se as máquinas de voto estão em ambientes isolados, sem acesso à Internet nem a redes locais, nem acesso fácil via USB stick ou periféricos, então porque precisam de software anti-vírus?… É que se calhar não estão assim tão isoladas, talvez, digo eu… Já para não falar da evidente fragilidade de um software de votação que não consegue coexistir com um antivírus padrão do mercado…
E que estes arrotos e recuos indicam que a pulsão – presente também em Portugal – para a utilização massiva de máquinas eletrónicas de voto é extremamente perigosa… Neste ramo, Portugal segue em rebanho com outros países, como a Irlanda, a Letónia, a Estónia e a Holanda que mantêm projetos idênticos. De facto, é nossa convicção que a generalização destes sistemas de votação eletrónica é extremamente prejudicial e imensamente perigosa para a sobrevivência da democracia representativa tal como a conhecemos hoje. Entregar a decisão da escolha dos governos das democracias nas mãos de algumas, poucas, empresas que utilizam software fechado, não monitorizado livremente por todos (para além das próprias entidades fiscalizadoras) e software que tem revelado bastas vezes as suas fragilidades e exposição a puros ataques de virus e intrusores revela que o sistema é perigoso. É perigoso porque quer por erro involuntário, quer por manipulação intencional por um grupo económico interessado em fazer eleger um determinado partido que lhe seja favorável ou, em hipótese, fornecendo a um governo estrangeiro e hostil um método de vencer nos “bastidores” um conflito internacional.
Categories: Ciência e Tecnologia, Informática, Política Internacional, Política Nacional, Portugal | Etiquetas: | 75 comentários

As vacas, o Sol… e a sua orientação pelo dito

Já se sabe há muito tempo que alguns animais possuem uma espécie de “bússola biológica”. Sabe-se por exemplo, que os pombos possuem células com ferrite no bico que lhes permitem identificar a posição do norte magnético. Mas que as vacas comuns também eram capazes de identificarem o norte magnético, já é novidade… Esta é a conclusão tirada por um grupo de investigadores alemães e checos que estudando fotografias de satélite de centenas de vacas concluiu que a maioria delas quando estavam paradas ou deitadas no solo a descansar estavam orientadas na direção norte-sul. O fenómeno foi detetado em todos os continentes do globo e levanta a intrigante questão de saber se… os seres humanos também terão a mesma capacidade. Os investigadores concluíram que os animais se orientavam assim, porque essa posição lhes era mais confortável.
O estudo concluiu que 60 a 70% das vacas se orientavam pelo eixo norte-sul. Uma percentagem que foi obtida através do estudo de 8510 vacas em 308 pastagens diferentes.
O estudo foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences e poderia apontar para uma necessidade biológica dos animais que pode dispensar a existência de uma bússola biológica como a que possuem as supracitadas aves, já que passando a maior parte da sua vida no ar livre, as vacas evitam aquecer em excesso e se se virarem na direção norte-sul ficam mais frias, porque menos expostas à radiação solar, mas esta tendência não consegue explicar a escala das observações! Tudo aponta, portanto que as vacas têm mesmo algum tipo de “bússola biológica”, como aquelas que também foram recentemente identificadas nas abelhas e térmites.

E se assim é… Será que devíamos passar a construir vacarias orientadas norte-sul para manter os animais mais felizes e produtivos ou… instalar equipamentos eletro-magnéticos que simulassem esse efeito e transformar as vacarias em gigantescas instalações de eletroimanes bem ao gosto da ficção científica da década de cinquenta? Imagem curiosa, esta das magneto-vacas que povoariam assim estas quintas…

Categories: Ciência e Tecnologia | 2 comentários

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