Daily Archives: 2008/08/30

É cada vez mais economicamente vantajoso comprar um carro híbrido…

Depois de longos anos em que o principal argumento para comprar um veículo híbrido era reduzir as emissões de CO2 e de outros poluentes, já que sendo o preço de entrada de um tal veículo tão alto, o que se poupava em gasolina dificilmente compensaria em menos de 10 ou 20 anos… As coisas começam agora a mudar. Os preços dos híbridos continuam mais elevados do que os veículos convencionais, mas com os preços a que se pagam os combustíveis hoje em dia, as coisas já não são o que eram… E os veículos híbridos já começam a ser alternativas perfeitamente viáveis, mesmo para os orçamentos mais limitados e sobretudo se considerarmos a opção “veiculo usado”.

Recentemente, o “The Wall Street Journal” publicou um artigo comparando vários veículos híbridos disponíveis no mercado norte-americano e português com veículos com motores convencionais e concluiu que os primeiros eram vencedores absolutos em todas as classes de eficiência financeira.

Todos os veículos híbridos testados foram capazes de recuperar o custo adicional (amortizar) o custo adicional de comprar um híbrido em 4 ou 5 anos através da poupança em combustível realizado por estes veículos. A comparação colocou o Toyota Prius e o Honda Civic Hybrid acima dos melhores veículos a gasolina. Os piores, jipes e SUVs, tiveram performances financeiras péssimas… Toyota Highlander, Chevy Malibu, Saturn Aura e Lexus LS60H, devido ao seu elevado preço e baixa eficiência energética, estes veículos amortizam-se apenas ao fim de 18 anos, mas o Lexus consolida a sua reputação de marca cara e de ineficiência ao conceber um veiculo que amortiza ao fim de… Cem anos…

E a tendência para tornar os híbridos numa opção cada vez mais vantajosa será ainda mais forte nos próximos anos, graças ao aumento crescente dos preços dos combustíveis, ao numero crescente de fabricantes que colocam híbridos no mercado e ao desenvolvimento tecnológico que esta a aumentar a eficiência energética de modelo para modelo, com baterias de menor peso e maior capacidade e ate com a adição de painéis solares, como sucederá com o próximo Prius

Fonte:
http://www.ecogeek.org/content/view/1763/69/

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NEOSSat: O satélite detector de asteróides (e lixo espacial) canadiano

O Canadá é o primeiro país que levou a ameaça do Fim do Mundo colocada pela iminência de um impacto meteórico ao ponto de decidir construir e lançar um satélite com o objectivo de localizar e seguir asteróides e satélites, é claro que essa não é a sua única missão, já que também devera ser capaz de localizar satélites desactivados, lixo orbital diverso e até ogivas nucleares lançadas por algum “rogue state”. O novo satélite recebeu a designação de “NEOSStat” (“Near Earth Object Surveillance Satellite”) e vai aumentar de forma dramática a quantidade de informação que possuímos sobre os asteróides que podem colidir com o nosso planeta, sendo essa a sua mais importante missão, ainda que não deva ter sido que levou à sua aprovação nos gabinetes ministeriais, certamente.

O satélite vai pesar apenas 65 Kg e custar pouco mais de 12 milhões de dólares, pertencendo à promissora classe dos “microsatélites” inventada pelos britânicos, onde o Canadá recolheu o conhecimento necessário para os fabricar. De facto, o satélite será tão diminuto que vai ser colocado em órbita por um outro satélite em 2010. O NEOSStat é o segundo de uma geração de microsatélites canadianos, inaugurada com o MOST “Microvariability and Oscillation of STars”, de 60 Kg e criado para medir a idade das estrelas da nossa galáxia.

O NEOSStat vai permitir também aumentar a contribuição canadiana para o sistema NORAD dos EUA, de vigilância do Espaço circumterrestre não somente contra asteróides mas, também, contra ataques de mísseis balísticos.

Se a missão for bem sucedida, será um feito notável e sem precedentes, já que o conceito atribuído ao NEOSStat implica construir um satélite muito ágil e estável, num nível nunca antes exigido num microsatelite, tendo que rodar, apontando para novos alvos centenas de vezes por dia, ficando completamente imóvel depois de fixar o alvo.

O satélite tem um pequeno telescópio de 15 cm, um diâmetro modesto, mas que quando colocado a 700 km de altitude se torna tão bom como os melhores telescópios terrestres e isso a uma fracção do custo destes.

Fonte: www.neossat.ca

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