A “Mars Reconnaissance Orbiter” prova que em tempos passados a água no estado líquido era comum em Marte

(A sonda marciana “Mars Reconnaissance Orbiter” in http://www.martinfrost.ws)

Provas recolhidas a partir de instrumentos da sonda “Mars Reconnaissance Orbiter” indicam que em tempos passados água no estado líquido era algo comum no Planeta Vermelho e se assim era… Então aumentam exponencialmente as possibilidades de que Marte tenha abrigado vida.

Já se sabia há algum tempo que num passado relativamente recente tinham existido grandes lagos, rios de grandes caudais com deltas como os do rio Nilo, na Terra e até Oceanos. Toda esta profusão de água terá existido durantes longos períodos geológicos, e logo, houve condições suficientes durante bastante tempo para sustentar vida microbiana e talvez até algo mais.

Um estudo publicado na revista “Nature” revela que muitas das “terras altas” de Marte, as quais cobrem quase metade do planeta contêm minerais de barro que se formam apenas na presença de agua líquida. Os dados que alimentaram este estudo foram obtido pelo CRISM (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars) embarcado na Mars Reconnaissance Orbiter. CRISM é capaz de identificar minerais através da reflexão da luz solar a partir do solo, identificando, por exemplo, aqueles que se formam apenas na presença de água.

Estas camadas de minerais estão hoje soterradas em Marte, mas ocasionalmente estão expostas, quer devido a atividade vulcânica, quer devido a impactos meteóricos. A profundidade desta camada indica aos geólogos que estas condições propicias à erupção de vida terão ocorrido entre 4.6 e 3.8 milhões de anos atras.

De entre todos os locais apontados, os deltas de rios são de longe os mais prováveis para que hoje se possam encontrar vestígios de vida e logo, deviam ser uma prioridade para futuras missões robóticas a Marte. Não só pelas suas condições húmidas, mas também porque os barros que aqui se formaram são excelentes formas de captura dos vestígios da passagem de qualquer forma de vida.

Atualmente, existem planos de curto prazo para enviar para Marte duas missões robóticas com a missão de detectar vida. A NASA vai lançar 2009 o Mars Science Laboratory (MSL) e a agência espacial europeia o ExoMars em 2013. Talvez uma das destas duas missões nos traga provas da existência de vida no passado em Marte… E, quem sabe? Registos fósseis de vida microbiana ou até de formas de vida mais evoluídas… E também não podemos descartar a possibilidade de a vida ter sobrevivido nas duras condições atuais do Planeta Vermelho… É que a vida, uma vez que surja, é extremamente resiliente, como prova a capacidade dos extremófilos sobreviverem na Terra nos locais mais inóspitos, alguns ainda mais inclementes que certos locais do Planeta Vermelho.

Fonte:
bbc.co.uk/news

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Categories: Ciência e Tecnologia, SpaceNewsPt | Etiquetas: | 2 comentários

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2 thoughts on “A “Mars Reconnaissance Orbiter” prova que em tempos passados a água no estado líquido era comum em Marte

  1. anda lá muita coisa…
    referes-te especificamente a quê, Lusitano?

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