Existe água líquida em quatro satélites do Sistema Solar!

Titã

(Fotografias do solo de Titã, captadas pela sonda europeua Huyghens in http://www.astronomy.com)

Depois das espantosas fotografias do satélite saturnino Titã, a mente dos planetólogos está agora ocupada a digerir uma nova e ainda mais espantosa notícia… Os primeiros sinais de que algo de incomum se passava sob a superfície de Titã surgiram em 2007, quando o radar da sonda Cassini descobriu que alguns pontos da superfície titaniana se tinham deslocado, em alguns casos ate 30 kms entre Outubro de 2004 e Maio de 2007. Ora a melhor explicação para esta anomalia e a existência de um oceano subterrâneo que separa a sua superfície gelada de um interior rochoso.

Ralph Lorenz, um cientista da missão Cassini declarou que “pensamos que existem perto de cem quilómetros de gelo assentes sobre um oceano global com algumas centenas de quilómetros de profundidade.”

Se esta teoria se confirmar, Titã será a quarta lua do Sistema Solar com oceanos de água, além de Ganimedes, Calisto e Europa. Todas mantendo estes oceanos líquidos, apesar das extremas temperaturas das suas superfícies devido ao calor radioativo dos seus núcleos ou do atrito e da força gravitacional gerada pelos gigantes gasosos em torno dos quais orbitam.

Se se confirmar a existência deste oceano em Titã, este confirmar-se-a como o local mais interessante do sistema solar… Para além de ser o único local do Sistema Solar com uma atmosfera, rios e lagos de metano liquido, e um oceano subterrâneo de água líquida, em Titã abundam as matérias orgânicas essenciais ao desenvolvimento da vida, tal como a conhecemos na Terra… O satélite joviano Europa, continua a ser o local com maior probabilidade para albergar vida, devido a fricção constante entre o núcleo rochoso e os gelos que o sobrepõem, e pelo calor e energia que resultam desse contacto e que podem substituir a energia do Sol e formar a base de toda uma cadeia ecológica autónoma. Tita não conhece este fenómeno, mas os seus exóticos “criovulcões” mostram que no subsolo há calor e energia e que este vulcanismo pode tomar o lugar da fricção em Europa.

Para além de Titã, a sonda Cassini também parece ter encontrado provas da existência da água no estado liquido na lua saturnina da Enceladus. Fotografias recolhidas pela Cassini mostram geisers gigantescos que expelem agua para o Espaço. O facto de haver água num satélite tão pequeno e frio intriga os planetólogos, mas indica que o satélite deve ser adicionado a lista – improvável ainda há alguns anos – de locais onde pode ser encontrada vida no Sistema Solar. Estando Titã e Enceladus situados ambos no sistema saturnino, e sendo dois locais tao bons candidatos a albergar vida, quando teremos uma sonda com dois landers, um para cada satélite, recolhendo provas dessa vida e revolucionando a concepção que temos do mundo e do nosso papel no Universo?

Fontes:
http://www.nasa.gov/cassinihttp://saturn.jpl.nasa.gov
http://www.sciam.com/article.cfm?id=signs-of-hidden-ocean-under-titans-crust

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