Daily Archives: 2008/05/30

A ASU da Estação Espacial avariou… Correcção: A Sanita da Estação Espacial avariou


(A Sanita de “gravidade zero” da ISS, ou “ASU” in http://astronomy.neatherd.org)

Decorre neste momento um drama a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS): a única casa de banho da Estação Espacial está avariada. Conhecida pelo nome algo pomposo deASU (Ассенизационно-Санитарная Установка, ou “Waste Management System”)

Este problema trivial e relativamente comum em Terra é grave para a Estação, porque ao contrário de nós, a ISS não pode chamar um canalizador e substituir simplesmente a sanita avariada, mas tem que esperar pacientemente (ou “impacientemente”) pela próxima visita do shuttle Discovery para que este transporte uma nova sanita espacial… Ou melhor, componentes para uma nova, já que o Shuttle já vai transportar o grande laboratório espacial japonês Kibo com as suas 4,2 toneladas e a sua carga se encontra já muito perto dos limites do Discovery.

A sanita, construída na Rússia, como a maioria dos componentes mais básicos da Estação, deixou de funcionar em meados de Maio quando uma ventoinha deixou simplesmente de funcionar, após a emissão de “um ruído muito alto” e a parte de “gestão de resíduos líquidos” (urina…) deixou de funcionar, a “gestão de resíduos sólidos” (excrementos…) felizmente, permanece operacional. O problema já tinha acontecido várias vezes no passado, mas sempre foi resolvido e foi descrito pela NASA como “a unidade deixou de providenciar sucção”, algo essencial já que a ISS está a gravidade zero e não se pretende que gotas de urina fiquem soltas, flutuando pela Estação… Desta vez, contudo, tal não tem sido possível e a única solução aparente da avaria passa pela substituição de todo o equipamento.

A tripulação da ISS, composta atualmente apenas por 3 astronautas, um número que deverá subir brevemente, tornando ainda mais agudo o problema, tem resolvido a questão de forma provisória visitando a cápsula Soyuz que está atracada à ISS, a qual tem a sua própria sanita, mas com muito menor capacidade que a da ISS, o que quer dizer que foram forçados a espalhar a sua urina em sacos que estão a guardar algures na apertada Estação Espacial.

E quem disse que a vida de astronauta era só glamour?…

Fontes:

http://www.cnn.com/2008/TECH/space/05/27/space.toilet.ap/

http://www.theregister.co.uk/2008/05/28/iss_asu_failure/

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Quids S12-18: Que objecto é este?

Dificuldade: 2

Regras:

1. Cada Quid valerá entre 1 a 3 pontos.
2. Cada pista fornecida deduzirá um ponto aos pontos correntes ao Quid, parando esta descida em 1 ponto.
3. Não serão dadas pistas no próprio dia do lançamento do mesmo, mas apenas no período seguinte (12:30-14:30 do dia seguinte, juntamente com o lançamento do Quid seguinte). Contudo, nesse período do dia seguinte podem ser dadas várias pistas, se pedidas.
4. Os Quids terminam quando um concorrente chegar aos 50 pontos.

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Em 1969 os soviéticos teriam recuperado ao largo dos Açores uma… cápsula Apollo

(A Apollo BP-1227 a ser entregue aos marinheiros do “Southwind” in http://web.mac.com/jimgerard)

Uma das histórias mais curiosas da Guerra Fria e da Exploração do Espaço é a história da recuperação pelos soviéticos, em 1969, de… uma cápsula Apollo. A notícia foi exposta pela primeira vez pelo notável site dedicado à astronáutica que é o http://www.astronautix.com/. Segundo a investigação aqui desenvolvida em 2002 os soviéticos teriam recolhido uma cápsula Apollo da NASA em 1969 a qual teria sido devolvida aos EUA – após a normal inspecção – e recolhida pelo quebra-gelos “Southwind” no porto soviético de Musmansk. Durante uma missão oceanográfica no pólo norte em Baffin bay e nos mares de Barentse de Kara, o quebra-gelos realizou uma visita de cortesia ao porto soviético sendo presenteado, com a total surpresa dos tripulantes com… uma cápsula Apollo. Tratava-se da BP-1227 que tinha sido perdida no mar em Fevereiro de 1969, ao largo dos Açores (segundo o Astronautix) ou no Golfo da Biscaia (segundo o site oficial da Marinha dos EUA) por um navio de pesca soviético (de facto, um “navio-espião”). A cápsula fazia parte de um programa de treino para recuperação de Apollos em caso de um regresso de emergência à Terra, um programa que era realizado não nos EUA, mas no Reino Unido.

A cápsula haveria de regressar assim aos EUA e entregue à NASA que a enviou para o “National Air and Space Museum” onde seria carregada de várias artefactos e servir como “cápsula do tempo” a ser aberta apenas em 2076.

Os soviéticos não devem ter aprendido muito com esta cápsula… Embora os paraquedas e o seu compartimento fosse idênticos aos das outras cápsulas Apollo o resto da cápsula era apenas metal com fibra de vidro no local onde deveria estar o escudo de reentrada.

Fontes:

http://www.astronautix.com/articles/sovpsule.htm

http://www.uscg.mil/history/webcutters/southwindphotogallery.html

Categories: Ciência e Tecnologia, Política Internacional, SpaceNewsPt | 4 comentários

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