Daily Archives: 2008/03/02

O SpaceShipTwo da Virgin Galactic e as promessas de lançamento de satélites a baixo custo…


(Video publicitário do SpaceShipTwo da Virgin Galactic)

A Virgin Galactic mostrou ao público um modelo da SpaceShipTwo que vai transportar seis passageiros e dois pilotos a altitudes sub-orbitais de mais de cem quilómetros. Os vôos devem demorar cerca de duas horas e meia, dos quais apenas cinco minutos de voo sem gravidade. O veículo suborbital SpaceShipTwo será transportado até uma altitude de 15 Km pelo White Knight Two sendo então largado e ascendendo até aos 100 Km graças aos seus motores-foguete. Cada voo custará 200 mil dólares a cada passageiro e existem já 200 reservas, o que representa 30 milhões de dólares depositados nas contas da Virgin… Nesta lista estão nomes como o físico britânico Stephen Hawking e como… Victoria Principal. Sim, aquela do Dallas…

Mas a maior promessa do Virgin Galactic nem é a possibilidade de levar ao Espaço um turista mais ou menos endinheirado (espera-se que os preços por viagem desçam muito daqui a cinco anos), mas a possibilidade que será testada a partir de finais de 2009 de lançar pequenos satélites para órbitas baixas, não a partir do SpaceShipTwo, mas utilizando o avião-mãe White Knight Two e um outro tipo de foguete, carregando um satélite, mas mais combustível e que poderia implicar uma grande poupança aos custos normais por kilograma de lançamentos de satélites deste tipo (20 mil dólares por Kg, como se pode ler AQUI). E se a empresa o conseguir fazer – e nada indica que possa encontrar aqui grandes dificuldades – isso provará aquilo que defendo: uma empresa privada, propulsada pelo lucro pode conceber, implementar e gerir uma actividade de uma forma mais eficiente que uma pesada estrutura “estatal” ou pública… E por uma fracção do custo. Haja (nem sempre há) a inteligência e a vontade para estabelecer limites e mecanismos de controlo como aqueles que (por exemplo), não existiram na acção do Banco de Portugal sobre o BCP…

Fonte:
New Scientist

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